Liga: la force de Messi ? Jouer comme un ado, dit son entraîneur

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LIONEL MESSI JOUE COMME UN ADOLESCENT, SELON SON ENTRAÎNEUR
LIONEL MESSI JOUE COMME UN ADOLESCENT, SELON SON ENTRAÎNEUR

MADRID (Reuters) - Si Lionel Messi a une qualité, c'est de jouer comme il le faisait quand il était adolescent, a estimé mardi son entraîneur au FC Barcelone, Tito Vilanova, qui l'a vu mûrir depuis une décennie.

Aujourd'hui âgé de 25 ans et élu Ballon d'Or à trois reprises, l'attaquant argentin a inscrit dimanche son 86e but depuis le mois de janvier, établissant un nouveau record en la matière dans une année civile.

"La grande qualité de Messi est qu'il joue encore maintenant, en tant que footballeur professionnel, de la même façon qu'en équipe de jeunes", a expliqué Tito Vilanova lors d'une conférence de presse.

Le technicien espagnol sait de quoi il parle : il a vu passer Lionel Messi à la Masia, centre de formation du Barça, lorsqu'il entraînait l'équipe des cadets.

"J'adorais le voir jouer à l'époque et j'adore toujours le voir jouer. J'espère que ça va durer encore pas mal de temps", a ajouté Tito Vilanova.

Qui reconnaît toutefois qu'il n'avait fait qu'entrevoir les qualités futures du prodige. "Sa carrière, tout ce qu'il a accompli, personne n'aurait pu le prédire."

Lionel Messi a trois matches jusqu'au nouvel an pour soigner ses statistiques en 2012 et faire encore un peu plus oublier le précédent record sur une année calendaire - 85 buts - détenu pendant quarante ans par l'Allemand Gerd Müller.

Il a d'autres records à battre. Avec 192 buts en Liga, il est le neuvième meilleur buteur de l'histoire du championnat. Et il se rapproche du premier, Telmo Zarra, qui en avait marqué 251 avec Bilbao dans les années 1940 et 1950.

Il a par ailleurs marqué 31 fois en équipe nationale d'Argentine, contre 56 fois pour l'actuel détenteur du record, Gabriel Batistuta, aujourd'hui à la retraite.

Iain Rogers, Simon Carraud pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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