Libye-Violents combats dans la zone portuaire de Benghazi

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(Actualisé avec bilan, évacuation §2-4) BENGHAZI, Libye, 3 novembre (Reuters) - De violents combats ont eu lieu lundi aux abords de la zone portuaire de Benghazi, quartier où l'armée libyenne, appuyée par les forces de l'ex-général Khalifa Haftar, est passée à l'attaque contre les insurgés islamistes qui s'y sont retranchés, ont rapporté des habitants. Au moins 13 personnes ont été tuées lors de ces affrontements et le Croissant-Rouge a dû procéder à l'évacuation de 53 employés humanitaires et de 14 blessés qui se trouvaient dans un hôpital proche du port. Un navire de la marine libyenne a été touché lors de ces combats, qui ont engagé des avions et des chars de l'armée qui a dépêché sur place des renforts en blindés et en artillerie, ont rapporté des habitants. Des dizaines de personnes seraient en train de quitter la ville obéissant à l'appel de l'armée d'évacuer la zone portuaire et le quartier commerçant où les soldats auraient encerclé les islamistes. Les forces spéciales de l'armée libyenne, appuyées par les hommes de Haftar, ont lancé voici deux semaines une offensive contre les islamistes présents dans Benghazi, dont ceux du groupe Ansar Charia, tenu responsable par Washington de l'attaque en 2012 contre le consulat américain de Benghazi, au cours de laquelle l'ambassadeur des Etats-Unis avait été tué. Des dizaines d'habitants ont fui les lieux, à la suite de l'appel lancé par l'armée pour évacuer la zone portuaire où, selon des responsables militaires, les islamistes sont retranchés après plus de deux semaines d'affrontements. L'ex-général Haftar, qui a juré de débarrasser la Libye des groupes islamistes, s'est allié avec les troupes fidèles aux élus du nouveau parlement et au gouvernement d'Abdallah al Thinni. Au moins 243 personnes ont été tuées, dont 13 pour la seule journée de lundi, depuis le déclenchement de l'offensive contre les islamistes voici deux semaines, ont déclaré des médecins. Huit d'entre elles ont péri au cours de la journée de lundi, précisent-ils. (Ayman al Warfalli et Feras Bosalum; Eric Faye pour le service français)

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