Lettonie-Nouveau mandat en vue pour la coalition de centre-droit

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par Aija Krutaine RIGA, 4 octobre (Reuters) - Le gouvernement letton de centre-droit devrait être reconduit à l'issue des élections législatives de ce samedi, après une campagne dominée par les relations avec la Russie. La politique d'austérité menée depuis plusieurs années lui a coûté une bonne part de sa popularité, mais le conflit ukrainien, qui a ravivé les craintes quant aux intentions de Moscou dans les pays baltes, a relégué l'économie au second plan. Les Russes de souche représentent 21% de l'électorat et le parti Concord, qui les représente, est la première force parlementaire. "Ce scrutin est différent du fait de ce qui se passe en Ukraine. La situation se détériore à nouveau là-bas et les gens s'inquiètent parce que nous avons une frontière avec la Russie", a souligné la Première ministre Laimdota Straujuma, venue voter à Jaunmarupe, un faubourg résidentiel de Riga. Le budget de la Défense a été revu à la hausse et la Lettonie, membre de l'UE et de l'Otan, s'est associée aux deux autres Etats baltes pour réclamer une présence plus importante de l'Alliance dans la région. Sur le plan économique, les mesures budgétaires mises en oeuvre par Valdis Dombrovskis, le prédécesseur de Laimdota Straujuma, ont été lourdes de conséquences pour de nombreux Lettons, mais elles ont permis l'adoption de l'euro cette année et la croissance est désormais l'une des plus soutenues d'Europe. Un sondage de l'institut SKDS publié jeudi créditait la coalition de centre-droit au pouvoir de 32,5% des intentions de vote, soit cinq points de plus que l'opposition représentée par Concord et une nouvelle formation de gauche baptisée De tout coeur pour la Lettonie. Près du tiers des personnes interrogées n'avaient toutefois pas encore fait leur choix. Concord, qui milite notamment pour que le Russe soit reconnu en tant que deuxième langue officielle, a voté contre la motion parlementaire adoptée récemment pour dénoncer "l'agression russe" en Ukraine. "Le conflit entre la Russie et l'Ukraine n'est pas le nôtre", estime Guéorgui Gourevicth, un retraité de 62 ans partisan du mouvement interrogé lors du scrutin. Nils Ouchakov, candidat de Concord au poste de chef du gouvernement et maire de Riga, a fait du bon travail dans la capitale, ajoute-t-il. (Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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