Les USA se disent prêts à parer à tout tir nucléaire nord-coréen

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WASHINGTON, 8 octobre (Reuters) - L'administration américaine pense que la Corée du Nord a aujourd'hui la capacité d'atteindre le territoire américain avec un missile nucléaire, et se tient prête à défendre le pays face à une telle attaque, a déclaré mercredi un haut responsable militaire américain. L'amiral Bill Gortney, qui dirige le Commandement nord américain et le Commandement de la défense aérospatiale nord-américaine, se dit d'accord avec les services de renseignement américains pour lesquels la Corée du Nord a la capacité de miniaturiser ses armes nucléaires et de les placer dans une ogive en mesure d'atteindre le territoire des Etats-Unis. "Nous évaluons qu'ils ont la capacité d'atteindre le territoire national avec une arme nucléaire placée dans un missile", a-t-il dit lors d'une conférence du think tank Atlantic Council. Il est très difficile de prévoir le comportement du dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un, mais l'armée américaine se tient prête à riposter en cas d'utilisation de l'arme nucléaire, a-t-il dit. "Nous sommes prêts, en ce qui le concerne. Nous sommes prêts 24 heures sur 24 au cas où il serait assez stupide pour tirer quelque chose dans notre direction", a-t-il continué. L'agence spatiale nord-coréenne a annoncé en septembre que Pyongyang mettait au point un nouveau satellite et se préparait à le lancer à bord d'une fusée. La Corée du Nord assure que ses tirs de fusées entrent dans le cadre d'un programme spatial destiné à placer des satellites en orbite. Par le passé, elle a procédé à des tirs expérimentaux de missiles malgré les avertissements de la communauté internationale et les sanctions. En mars, la US Missile Defense Agency déclarait que la Corée du Nord pourrait se doter dès cette année de la capacité à lancer un missile balistique intercontinental. (Andrea Shalal; Eric Faye pour le service français)

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