Les USA s'en tiennent à leur plan d'accueil de réfugiés syriens

le , mis à jour à 22:45
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(Actualisé avec nouveaux Etats refusant d'accueillir des réfugiés, § 2-11) par Doina Chiacu et Scott Malone WASHINGTON, 16 novembre (Reuters) - Les Etats-Unis ont confirmé lundi qu'ils prévoyaient toujours d'accueillir 10.000 réfugiés syriens dans l'année à venir, malgré les appels à renoncer à cette idée lancés par plusieurs personnalités politiques à la suite des attentats islamistes de Paris. Depuis dimanche, les gouverneurs d'une quinzaine d'Etats ont annoncé qu'ils refuseraient d'accueillir des réfugiés syriens sur leur territoire après ces attentats qui ont fait 129 morts et 352 blessés. Des candidats à l'investiture républicaine en vue de l'élection présidentielle de novembre 2016 ont également appelé l'administration démocrate de Barack Obama à revoir ses projets. "Ces réfugiés (syriens) font l'objet des contrôles de sécurité les plus sévères qui puissent viser une personne qui cherche à entrer aux Etats-Unis", leur a répondu le porte-parole du département d'Etat, Mark Toner. "Nous pensons que nous pouvons agir ainsi en toute sécurité et en accord avec nos valeurs." Mais dans une lettre ouverte adressée dans la journée à Barack Obama, le gouverneur républicain du Texas, Greg Abbott, prévient que "le Texas ne peut pas participer à un programme qui aboutirait à la relocalisation au Texas de réfugiés syriens dont n'importe lequel d'entre eux pourrait être lié au terrorisme". "Ni vous ni aucun autre responsable fédéral ne pouvez garantir que des réfugiés syriens ne se livreront pas à une activité terroriste", ajoute-t-il. Le président de la commission de la Chambre des représentants chargée de la sécurité intérieure, Michael McCaul, a écrit lui aussi à Obama pour lui demander de suspendre son projet d'accueil des réfugiés syriens, rapporte la chaîne de télévision Fox News. Selon lui, les services de sécurité n'ont pas les moyens de s'assurer qu'un terroriste en puissance ne se glissera pas parmi ces réfugiés. Un passeport syrien a été retrouvé à côté du corps d'un des kamikazes qui a péri vendredi soir près du Stade de France, au nord de Paris. Le détenteur de ce passeport avait été enregistré comme réfugié le mois dernier dans plusieurs pays européens. ID:nL8N13A0MR Diffusé lundi, un sondage Reuters/Ipsos sur la perception de la menace djihadiste par l'opinion américaine indique que 52% des personnes interrogées jugent que les pays accueillant des réfugiés syriens sont "moins sûrs". Ils sont 41% à estimer que ces pays ne devraient plus accepter de réfugiés syriens sur leur sol contre 40% d'un avis contraire. PROJET DE MORATOIRE Face à la crise migratoire en Europe, Obama a demandé en septembre à son administration de préparer l'accueil d'au moins 10.000 réfugiés syriens supplémentaires l'année prochaine. Son secrétaire d'Etat, John Kerry, a évoqué par la suite des objectifs plus ambitieux de 15.000 en 2016 et autant en 2017. (voir ID:nL5N11G42Z et ID:nL5N11Q0Q5 ) Mais lundi en fin d'après-midi (heure de la côte Est), les gouverneurs de 17 Etats se disaient hostiles à l'arrivée de réfugiés sur leur territoire. L'Alabama et le Michigan ont pris cette initiative dès dimanche. Le Maine, le Nebraska, le Texas, l'Arkansas, l'Arizona, l'Indiana, la Louisiane, le Mississippi, le Massachusetts, l'Ohio, la Caroline du Nord, le Wisconsin, la Géorgie, l'Illinois et le New Hampshire s'y sont ralliés lundi. Tous ces Etats, à l'exception du New Hampshire, sont gouvernés par des élus républicains; l'un d'eux, Bobby Jindal, en Louisiane, brigue l'investiture de son parti en vue de l'élection présidentielle de novembre 2016. Egalement candidat républicain dans la course à la Maison blanche, le sénateur Rand Paul a annoncé qu'il allait présenter un projet de loi en vue de décréter un moratoire immédiat sur la délivrance de visas aux réfugiés qui fuient les groupes extrémistes. Cette mesure, a-t-il ajouté, concernerait les personnes arrivant d'une trentaine de pays où opèrent des djihadistes. Pour les demandeurs d'asile originaires de pays avec lesquels les Etats-Unis ont des accords les dispensant de visas, un délai d'attente serait instauré. Un autre candidat à la primaire républicaine, Ben Carson, a estimé, lui, que le Congrès devait suspendre le financement de tous les programmes liés à l'accueil de réfugiés syriens. Plusieurs autres concurrents de la primaire, dont Jeb Bush et Donald Trump, ont parallèlement réclamé lundi une intensification de l'engagement militaire américain contre les djihadistes de l'Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak. Ils se gardent toutefois de prôner le déploiement d'importantes forces de combat américaines au sol pour affronter les islamistes. (voir ID:nL8N13B4GR ) (Avec Timothy Ahmann; Henri-Pierre André et Guy Kerivel pour le service français)

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