Les USA poursuivent Volkswagen au civil, forte amende envisagée

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 (Actualisé avec précisions, contexte) 
    WASHINGTON, 4 janvier (Reuters) - Volkswagen  VOWG_p.DE  
pourrait recevoir une amende de plusieurs milliards de dollars 
aux Etats-Unis dans le cadre d'une procédure au civil ouverte 
lundi par le département américain de la Justice au sujet de la 
manipulation par le constructeur allemand des émissions 
polluantes de ses véhicules. 
    Volkswagen est soupçonné d'infraction à la législation sur 
la pollution de l'air (Clean Air Act) pour avoir installé des 
logiciels de manipulation sur 600.000 véhicules afin de déjouer 
les contrôles effectués par les autorités. 
    "Les Etats-Unis épuiseront tous les recours appropriés 
contre Volkswagen pour obtenir réparation des infractions sur 
les lois relatives à la pollution de l'air dans notre pays", a 
déclaré John Cruden, responsable des services de l'environnement 
et des ressources naturelles au sein du département de la 
Justice. 
    "Nous les soupçonnons d'avoir su ce qu'ils faisaient et 
d'avoir délibérément enfreint la loi avec des conséquences 
significatives pour la santé", a-t-il ajouté. 
    La procédure a été ouverte dans le Michigan puis transférée 
en Californie, où sont déjà examinées des plaintes en nom 
collectif contre Volkswagen.     
    Le département américain de la Justice se réserve la 
possibilité d'ouvrir aussi une procédure au pénal contre 
Volkswagen, a dit le responsable du ministère. 
    Une procédure au pénal nécessite davantage d'éléments à 
charge qu'une procédure au civil. 
    Volkswagen n'a pas de commentaire à faire dans l'immédiat, a 
déclaré une porte-parole du constructeur. 
    Le premier constructeur européen est confronté à la plus 
grave crise de son histoire depuis les premières révélations, en 
septembre, sur la manipulation des résultats des tests 
d'émissions polluantes de certains moteurs diesel. 
    Le scandale a fait fondre de jusqu'à plus d'un tiers la 
capitalisation boursière du groupe, l'a contraint à changer de 
président du directoire et risque de ternir durablement sa 
réputation de qualité et de fiabilité. 
    Volkswagen doit faire face en outre aux frais engendrés par 
le rappel et la modification des véhicules équipés du logiciel 
de trucage des tests, sans parler de la facture du volet 
judiciaire de l'affaire, difficile à chiffrer. 
     
 
 (Julia Edwards et David Shepardson; Bertrand Boucey et Patrick 
Vignal pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat) 
 

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