Les tornades ont fait au moins 41 morts aux USA

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    DALLAS, 28 décembre (Reuters) - Les orages qui ont balayé le 
sud des Etats-Unis depuis le milieu de la semaine dernière, 
provoquant tornades et crues soudaines, ont fait au moins 41 
morts, rapportent dimanche des responsables et les médias 
locaux. 
    Avec onze décès enregistrés au cours du week-end, le Texas, 
et en particulier la région de Dallas, est le plus touché. 
    A Garland, une ville située à une vingtaine de kilomètres au 
nord-est de Dallas, huit décès ont été signalés dont cinq dans 
un accident de la route provoqué par une tornade. La police 
locale fait également état de nombreuses destructions 
matérielles.  
    Deux autres personnes ont été découvertes sans vie dans une 
station-service de Copeville, à une trentaine de kilomètres plus 
loin vers le nord-est. Un enfant en bas âge a été tué à Blue 
Ridge. 
    Le bilan est également lourd dans le Mississippi, où dix 
personnes ont péri la semaine passée. Dans le Missouri, six 
adultes ont été pris dans un piège mortel par une brutale montée 
des eaux alors qu'ils circulaient dans le comté de Pulaski.  
    Dans l'Illinois voisin, c'est une famille de cinq personnes 
qui a péri noyé lorsque leur voiture a été emportée par des eaux 
en crue à environ 140 km de Saint-Louis, selon la station de 
radio WJBD. 
    Six autres personnes ont été tuées dans le Tennessee et un 
autre décès a été enregistré dans l'Arkansas. Dans l'Alabama, 
les corps d'un petit garçon de cinq ans et d'un homme portés 
disparus dans une voiture emportée vendredi par une brutale 
montée des eaux ont été retrouvés au cours du week-end. 
    Dimanche en fin d'après-midi (20h30 GMT), près de 1.300 vols 
avaient été annulés aux Etats-Unis dont la moitié au départ ou à 
l'arrivée à Dallas, selon le service de suivi des vols 
FlightAware.com.  
    Les services de météorologie prévoient pour la fin de 
l'année des conditions difficiles, avec des crues brutales et de 
nouvelles tornades au Texas.  
    De fortes chutes de pluie sont attendues dans les grandes 
plaines depuis le sud du Texas jusqu'à l'Indiana. Dans le 
Nouveau-Mexique et l'ouest du Texas, on annonce des tempêtes de 
neige. 
    "Il semble que la météo va être très mauvaise dans le 
Sud-Ouest et jusqu'aux plaines du Sud", résume Evan Duffey, 
météorologue chez AccuWeather. 
    Cette dégradation suit des fêtes de Noël marquées par des 
températures largement supérieures à la normale saisonnière sur 
la côte Est, où des records ont été égalés ou battus dans 
plusieurs villes dont New York, où il a fait jusqu'à 22°C le 24 
décembre. 
    En Californie, la violence du vent a attisé samedi un feu de 
forêt qui a ravagé 500 hectares de terrain et provoqué 
provisoirement la fermeture de la Highway 101, l'autoroute qui 
longe l'océan Pacifique. (voir  ID:nL8N14F0EZ ) 
 
 (Lisa Maria Garza avec Mary Wisniewski à Chicago, Kevin Murphy 
à Kansas City et Curtis Skinner à San Francisco; Jean-Stéphane 
Brosse et Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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