Les taliban s'emparent d'un district du sud de l'Afghanistan

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LASHKAR GAH, Afghanistan, 30 juillet (Reuters) - Les taliban se sont emparés mercredi après deux jours de combats de Nawzad, un district de la province de Helmand, dans le sud de l'Afghanistan, que les troupes étrangères ont tenté de sécuriser pendant des années, rapportent jeudi les autorités locales. "Nos forces de sécurité sont encore en bordure du district et combattent les taliban", a déclaré le porte-parole du chef de la police de la province, Obaidullah Obaid. Il n'a pas souhaité fournir de bilan chiffré des victimes. Des habitants de la région joints par téléphone indiquent que des corps de militaires et d'insurgés gisent dans les rues de localités attaquées. Les taliban ont de leur côté confirmé la capture du chef-lieu du district, la petite ville de Nawzad, et la saisie d'armes et de munitions. En 2006, les troupes américaines et britanniques ont lancé une campagne pour sécuriser le Helmand, l'un des plus vieux fiefs des taliban et une région de production d'opium. La plupart des troupes étrangères ont quitté l'Afghanistan l'an dernier, laissant aux forces afghanes le soin d'assurer la sécurité du pays. La perte du district de Nawzad s'ajoute à d'autres défaites subies par l'armée et la police afghanes ces derniers jours dans le nord du pays, dans les provinces de Sar-e-Pol et Badakhshan. La présidence afghane a annoncé mercredi la mort du mollah Mohammad Omar, chef des taliban afghans, il y a plus de deux ans dans un hôpital pakistanais. ID:nL5N10932C (Abdul Malik, avec Mirwais Harooni à Kaboul; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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