Les taliban s'emparent d'un district du Sud afghan

le , mis à jour à 14:24
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LASHKAR GAH, Afghanistan, 26 août (Reuters) - Les taliban afghan se sont emparés du district de Musa Qala, dans la province méridionale de l'Helmand, malgré les bombardements américains, et deux membres des forces de l'Otan ont été tués par des hommes portant des uniformes dans le même secteur. Musa Qala est tombé au terme d'une offensive de plusieurs jours qui s'est achevée avec la prise de postes de police et de l'armée afghanes. Samedi, l'armée américaine avait mené trois raids aériens qui ont fait une quarantaine de morts dans les rangs de la milice islamiste, sans mettre fin aux combats. "Nous avons quitté le district, tôt ce matin, parce que les taliban attaquaient de tous les côtés. Nous demandions des renforts depuis plusieurs jours, mais rien n'est arrivé et voilà ce qui s'est passé", a déploré Mohammad Sharif, gouverneur du district, joint au téléphone par Reuters. Les taliban, qui mènent leur première offensive estivale depuis le retrait des unités combattantes des forces étrangères, ont gagné du terrain sur plusieurs fronts mais peinent à conserver leurs positions quant les forces gouvernementales passent à la contre-attaque. Musa Qala et le district voisin de Nawzad, tombé récemment entre leurs mains, ont été le théâtre de batailles parmi les plus meurtrières après l'intervention étrangère de 2001, qui a mis fin au régime des taliban. L'armée britannique, qui commandait le secteur jusqu'au retrait de l'an dernier, y a perdu plus de 400 hommes. L'Otan annonce par ailleurs dans un communiqué que "deux membres de la mission Resolute Support sont morts tôt ce matin quand deux individus portant des uniformes des Forces de défense et de sécurité afghanes ont ouvert le feu sur leur véhicule". On ignore la nationalité des deux victimes, dont les agresseurs ont eux aussi été tués, et le lieu de leur décès. La plupart des militaires étrangers stationnés dans la province de l'Helmand sont des Américains. Selon un membre des autorités locales, les deux tireurs, qui pourraient appartenir aux forces spéciales afghanes, ont agi à Camp Bastion, ancienne base des forces étrangères rétrocédée l'an dernier aux troupes afghanes. (Mohammad Stanekzai et Hamid Shalizi; Pierre Sérisier et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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