Les taliban afghans menacent trois districts-clefs du Helmand

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    LASHKAR GAH, Afghanistan, 19 janvier (Reuters) - Les 
insurgés taliban menacent de prendre le contrôle de trois 
districts stratégiques de la province afghane du Helmand (sud), 
théâtre depuis des semaines de combats intenses contre les 
forces gouvernementales. 
    Le gouvernement a envoyé des renforts depuis Kaboul afin de 
protéger les districts de Gereshk, Sangin et de Marjah, autour 
de la capitale provinciale, Lashkar Gah, a déclaré mardi le chef 
de la police du Helmand, Abdul Rahman Sarjang. 
    Certains accrochages ont lieu à quelques centaines de mètres 
à peine de l'axe routier qui relie Kandahar, la grande ville du 
Sud afghan, à Herat, dans l'ouest du pays. 
    "Les taliban concentrent tous leurs efforts ici. Nous avons 
reçu des renforts, d'autres arriveront bientôt", a dit Sarjang. 
    Les forces afghanes se heurtent à la tactique de harcèlement 
pratiquée par les taliban, qui frappent en un lieu avant de se 
déplacer ailleurs. Lorsque les renforts gouvernementaux 
arrivent, ils sont déjà repartis. "Ils s'en prennent 
habituellement aux endroits faibles et exploitent les vides de 
notre dispositif de sécurité", commente Omar Zwak, porte-parole 
du gouverneur du Helmand. 
    Bastion de longue date des taliban, haut lieu de la 
production d'opium qui participe au financement du mouvement 
islamiste insurgé, le Helmand n'a jamais été facile à contrôler. 
Le retrait des forces de combat étrangères, il y a plus d'un an, 
a laissé les forces afghanes en première ligne face aux 
insurgés. 
    Face à la dégradation de la situation, les Etats-Unis puis 
la Grande-Bretagne ont décidé de différer les plans de retrait 
de leurs troupes encore présentes en Afghanistan. (voir 
 ID:nL8N12R333 ) 
    Fin décembre, des avions américains ont bombardé des 
districts pris par la milice islamiste. (voir  ID:nL8N14D15B )   
  
 
 (Mohammad Stanekzai avec Andrew MacAskill à Kaboul; 
Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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