Les Singapouriens rendent un dernier hommage à Lee Kuan Yew

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SINGAPOUR, 29 mars (Reuters) - Des dizaines de milliers de personnes ont bravé une pluie battante, dimanche, pour assister dans les rues de Singapour au passage du cortège funèbre du premier chef de gouvernement de la cité-Etat, Lee Kuan Yew, décédé lundi dernier à l'âge de 91 ans. Une salve de 21 coups de canon a retenti dans le quartier des affaires, des avions de chasse ont survolé la ville et deux bâtiments de la marine ont fait le signal "L" "K" "Y" avec leurs pavillons, alors que le cercueil de Lee Kuan Yew quittait le parlement pour des funérailles d'Etat. Le cortège funèbre devait traverser Tanjong Pagar, circonscription qu'il a représentée pendant 60 ans, avant de gagner l'Université nationale de Singapour où était prévue une cérémonie. Le Premier ministre japonais Shinzo Abe, le chef du gouvernement indien Narendra Modi et le président indonésien Joko Widodo sont au nombre des dignitaires de la région Asie-Pacifique présents à Singapour pour ces cérémonies. A la tête de la cité-Etat pendant plus de 30 ans, entre 1959 et 1990, Lee Kuan Yew est considéré comme celui qui a transformé une colonie britannique reculée en un centre commercial et financier mondial. Tout en étant crédité de la richesse de Singapour, il était également critiqué, dans son pays et à l'étranger, pour l'absence de libertés publiques dans la cité-Etat. La presse, les manifestations et l'opposition politique y sont strictement contrôlées. Lee Kuan Yew s'était retiré de la vie politique ces dernières années. Mais son influence était encore considérée comme importante au sein du gouvernement du Premier ministre Lee Hsien Loong, son fils aîné. (Rujun Shen et Rachel Armstrong; Danielle Rouquié et Eric Faye pour le service français)

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