Les "sages" allemands rejettent les critiques contre l'excédent courant

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    20 mars (Reuters) - Le comité des conseillers économiques du 
gouvernement allemand a rejeté lundi les critiques étrangères 
visant de l'excédent des comptes courants du pays, ajoutant que 
la posture protectionniste du président américain Donald Trump 
représentait une menace pour l'économie mondiale. 
    "L'excédent courant allemand est élevé, mais il n'est pas le 
reflet d'un déséquilibre macroéconomique", a dit Christophe 
Schmidt, président de ce comité de "sages". 
    Fin janvier, l'institut Ifo a dit que l'excédent des comptes 
courants allemands avait vraisemblablement inscrit un nouveau 
record en 2016 à 297 milliards de dollars (276 milliards 
d'euros), dépassant ainsi celui de la Chine pour devenir le plus 
élevé au monde.   
    Un tel montant équivaudrait à 8,6% du produit intérieur brut 
(PIB) et dépasserait donc largement le plafond de 6% recommandé 
par la Commission européenne. 
    Cette dernière, ainsi que le Fonds monétaire international 
(FMI), ont à de multiples reprises ces dernières années appelé 
l'Allemagne à profiter de la faiblesse des taux d'intérêt pour 
augmenter ses investissements afin de réduire son excédent 
courant et celui de sa balance commerciale.   
    Pour Christoph Schmidt, le président du comité, il est mal 
avisé d'exiger une hausse des investissements publics allemands 
et le gouvernement devrait plutôt tâcher de faire du pays une 
destination plus attrayante pour les investisseurs privés, ce 
qui contribuerait à terme à la diminution de l'excédent courant. 
    Les "sages" estiment par ailleurs que "les mesures 
protectionnistes exigées par le président Trump font planer une 
menace sur le système de commerce international et un risque sur 
l'économie mondiale". 
    Les ministres des Finances et banquiers centraux des pays du 
G20 réunis vendredi et samedi en Allemagne n'ont pas pu, à cause 
des Etats-Unis, dégager une position commune sur le 
protectionnisme et le commerce international.   
    Pour les "sages" allemands, la politique monétaire de la 
Banque centrale européenne (BCE) est "trop expansionniste" au vu 
des développements économiques dans la zone euro, ce qui se 
traduit par la poursuite de la montée des risques pesant sur la 
stabilité financière.   
    "La BCE devrait de ce fait commencer à dénouer son programme 
de rachats d'actifs aussi tôt que possible." 
    Le comité a par ailleurs revu en légère hausse, de 0,1 point 
de pourcentage, à 1,4%, sa prévision de croissance pour cette 
année. Ajusté du nombre de jours ouvrables, la projection est de 
1,7%. 
    Pour 2018, les "sages" tablent sur une hausse de 1,6% du 
produit intérieur brut (PIB) de la première économie européenne, 
qui a connu en 2016 une croissance de 1,9%, sa meilleure 
performance en cinq ans.   
 
 (Michael Nienaber, Benoit Van Overstraeten pour le service 
français, édité par Marc Angrand) 
 
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