Les recherches de l'épave de l'avion d'EgyptAir se poursuivent

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    * L'épave n'a toujours pas été localisée 
    * Des enquêteurs français sont arrivés au Caire 
    * Aucune hypothèse n'est écartée, ni privilégiée 
    * L'aéroport international de Los Angeles renforce les 
mesures de sécurité 
 
 (Actualisé avec poursuite des recherches, arrivée des 
enquêteurs français au Caire, déclarations d'Ayrault) 
    par Ahmed Aboulenein et George Georgiopoulos 
    LE CAIRE/ATHENES, 20 mai (Reuters) - Les recherches 
internationales se poursuivaient en Méditerranée vendredi pour 
tenter de retrouver l'épave de l'Airbus A320 d'EgyptAir qui 
s'est abîmé la veille avec 66 personnes à bord, une catastrophe 
qui, selon l'Egypte, pourrait être due à un acte terroriste. 
    Aucune revendication n'a toutefois été formulée plus de 24 
heures après la disparition du vol MS804, qui assurait la 
liaison Paris-Le Caire.  
    Trois inspecteurs du bureau enquêtes et analyse de 
l'aviation civile (BEA) et un expert d'Airbus sont arrivés en 
début de journée au Caire pour coopérer avec les enquêteurs 
égyptiens chargés d'étudier les circonstances et de déterminer 
les causes de la disparition de l'avion, a-t-on appris de  
sources aéroportuaires. 
    Le Premier ministre égyptien, Chérif Ismaïl, a déclaré qu'il 
était trop tôt pour avancer la moindre explication, y compris 
celle d'un attentat comparable à celui qui a provoqué l'an 
dernier la chute d'un avion russe peu après son décollage 
d'Egypte, tuant 224 personnes dans la péninsule du Sinaï. 
    Son ministre de l'Aviation civile, Chérif Fathi, a estimé 
néanmoins que l'hypothèse d'un acte terroriste était plus 
probable que celle d'une défaillance technique. 
    Jeudi, la confusion a régné pendant plusieurs heures sur la 
découverte en mer d'éventuels débris de l'avion, des 
responsables égyptiens annonçant dans un premier temps que les 
autorités grecques avaient retrouvé des "objets flottants", 
avant de démentir.  
    "L'épave n'est pas celle de notre appareil. Au temps pour 
nous", a dit sur CNN le vice-président d'EgyptAir, Ahmed Adel. 
    Des sources grecques avaient déclaré auparavant à Reuters 
que les débris avaient été retrouvés à 370 km au sud de la 
Crète. 
     
    AUCUNE HYPOTHÈSE PRIVILÉGIÉE 
    Le président égyptien, Abdel Fattah al Sissi, a ordonné au 
ministère de l'Aviation civile, au centre de recherche et de 
secours de l'armée, à la marine et à l'armée de l'air de prendre 
toutes les mesures nécessaires pour localiser les débris de 
l'appareil. 
    Dans un communiqué publié par ses services, il a également 
ordonné qu'une commission d'enquête formée par le ministère de 
l'Aviation civile entame immédiatement des investigations sur 
les causes de la disparition de l'avion. 
    Selon des responsables américains, l'examen des images 
satellites n'a pas fourni pour le moment d'élément permettant de 
parler d'une explosion de l'A320 d'EgyptAir, à bord duquel se 
trouvaient 66 personnes - 56 passagers, sept membres d'équipage 
et trois agents de sécurité. Parmi les passagers - dont deux 
bébés et un enfant - figuraient 30 Égyptiens, 15 Français, et 
des ressortissants de dix autres pays, a précisé EgyptAir.  
    Les Etats-Unis, ont dit ces responsables américains, 
n'excluent aucune possibilité, que ce soit une défaillance 
technique, un acte terroriste ou un acte délibéré du pilote ou 
bien d'un ou de plusieurs membres de l'équipage. 
    Cette incertitude a conduit l'aéroport international de Los 
Angeles à renforcer ses mesures de sécurité. 
    "Toutes les hypothèses sont examinées mais aucune n'est 
privilégiée car nous n'avons absolument aucune indication sur 
les causes", a déclaré vendredi le ministre français des 
Affaires étrangères, Jean-Marc Ayrault, à France 2. "D'ailleurs 
nous recherchons des débris de l'avion." 
     
    LES FAMILLES REÇUES SAMEDI AU QUAI D'ORSAY 
    Paris a affecté aux recherches un Falcon 50 de 
reconnaissance jusqu'alors assigné à la mission européenne de 
lutte contre le trafic illicite de migrants en Méditerranée. La 
marine française devait également envoyer un avion plus grand, 
un Atlantique 2, et un navire de patrouille. 
    Une frégate et plusieurs avions grecs participent aussi aux 
recherches.  
    Conformément aux règles internationales en la matière, la 
responsabilité de l'enquête sur les causes du crash relève de 
l'Egypte mais la France y est associée, tout comme les 
Etats-Unis, pays d'origine des réacteurs de l'Airbus.  
    A Paris, le parquet a parallèlement ouvert une enquête sur 
la disparition du vol MS804.  
    Le ministre grec de la Défense, Panos Kammenos, a expliqué 
jeudi que l'appareil avait viré de 90° vers la gauche, puis 
effectué une rotation complète et plongé, passant alors de 
37.000 pieds d'altitude à 15.000 (de 11.470 à 4.650 mètres), 
avant de disparaître des écrans radar grecs, sans que rien ne 
puisse expliquer dans l'immédiat ces oscillations de cap. 
    Les contrôleurs aériens grecs ont parlé au pilote alors que 
l'appareil survolait l'île de Kea, et aucun problème n'a alors 
été signalé. Ensuite, alors que le relais devait être passé peu 
après aux contrôleurs aériens égyptiens, les derniers appels des 
Grecs sont restés sans réponse.  
    A l'aéroport du Caire, des familles de victimes attendaient 
toujours vendredi des explications sur la disparition de leurs 
proches. En France, Jean-Marc Ayrault a précisé qu'il recevrait 
samedi au Quai d'Orsay les représentants de familles de 
victimes, les ambassadeurs des pays concernés et des membres des 
services participant à l'enquête. 
    "Il est vraisemblable que dans les heures ou les jours qui 
arrivent, dès lors qu'on aura pu localiser à peu près la zone où 
pourrait se trouver l'épave de cet avion, alors la France pourra 
mettre à disposition aussi ses capacités techniques pour la 
recherche sous-marine", a déclaré à France Info le secrétaire 
d'Etat aux Transports, Alain Vidalies. 
     
 
 (avec Emmanuel Jarry, Eric Faye et Marc Angrand pour le service 
français) 
 

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