Les rebelles tentent de briser le siège gouvernemental à Alep

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 (Précisions sur l'offensive) 
    par Suleiman Al-Khalidi 
    BEYROUTH, 1er août (Reuters) - Des combattants rebelles 
syriens ont lancé une offensive de grande ampleur en direction 
des quartiers du sud-ouest d'Alep tenus par les forces 
gouvernementales pour tenter de briser le siège imposé depuis la 
semaine dernière à la grande ville du nord de la Syrie. 
    Les rebelles tentent de se frayer un chemin dans une bande 
de territoire contrôlée par les forces de Bachar al Assad pour 
reconnecter les régions qu'ils contrôlent à l'ouest d'Alep et 
les quartiers insurgés de l'est de la ville, désormais assiégés. 
    Un centre de commandement rebelle, qui associe le Front 
Fatah al Cham, héritier du Front al Nosra, Ahrar al Cham, un 
autre groupe islamiste, et l'Armée syrienne libre (ASL) ont dit 
avoir pris des positions de l'armée et des zones résidentielles 
dans les heures qui ont suivi le lancement de l'offensive, qui a 
débuté dimanche soir. 
    Les rebelles ont par la suite annoncé avoir capturé le 
secteur stratégique d'Al Michrefah, situé au sud de la base 
militaire de Ramousah, d'où l'artillerie gouvernementale pilonne 
les zones insurgées environnantes. 
    "Notre progression est rapide", a déclaré Abdoul Salam 
Abdoul Razak, porte-parole de la brigade Dine al Zinki, qui fait 
partie de l'ASL. 
    Les rebelles se trouvent à environ 2,5 km de la base de 
Ramousah, l'une des plus importantes du pays, dont la prise leur 
permettrait de rétablir la continuité territoriale avec les 
quartiers d'Alep qu'ils contrôlent. 
     
    DAMAS DIT AVOIR REPOUSSÉ L'OFFENSIVE 
    L'armée syrienne a confirmé sur les médias d'Etat que des 
rebelles avaient lancé une offensive, mais elle assure que les 
insurgés ont été repoussés par des frappes aériennes. 
    Près de 250.000 civils vivent dans les quartiers d'Alep que 
contrôlent toujours les forces rebelles coupées du monde depuis 
que les troupes du régime appuyées par des milices chiite et 
l'aviation russe ont pris début juillet le dernier axe menant au 
Nord. 
    Les forces gouvernementales ont repris la semaine dernière 
un terrain considérable aux rebelles, en particulier dans les 
zones entourant la route Castello qui relie Alep et le nord de 
la Syrie à la Turquie. 
    Dans la partie sud de Castello Road, le quartier de Bani 
Zeïd a été pris par l'armée qui y regroupe des troupes en 
prévision de nouvelles attaques contre les insurgés. 
    Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme, la 
contre-offensive lancée dimanche par les rebelles est la plus 
importante depuis des mois. 
    L'OSDH précise que l'aviation syrienne ou russe a bombardé 
lundi Khan Touman, au sud d'Alep, tandis que l'artillerie 
rebelle a pris pour cible des quartiers gouvernementaux du 
centre-ville d'Alep. 
    Poumon économique et première ville syrienne avant 
l'éclatement du conflit il y a cinq ans, Alep est divisée en 
deux parties occupées par les forces gouvernementales pour la 
première, par des rebelles pour la seconde, depuis l'été 2012. 
 
 (Nicolas Delame et Tangi Salaün pour le service français) 
 
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