Les rebelles syriens tentent de prendre Al Boukamal à l'EI

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    BEYROUTH, 28 juin (Reuters) - Des combattants rebelles 
syriens ont lancé mardi l'assaut contre la ville d'Al Boukamal, 
tenue par le groupe Etat islamique à la frontière irakienne, 
ouvrant un nouveau front contre les djihadistes qui sont 
attaqués plus au nord-ouest, à Manbij, par d'autres éléments 
insurgés. 
    La prise d'Al Boukamal perturberait sensiblement les 
déplacements des combattants de l'EI entre les zones qu'ils 
tiennent en Irak et celles sous leur contrôle en Syrie. 
    "L'opération de libération d'Al Boukamal par la Nouvelle 
armée syrienne et par le Front de l'authenticité et du 
développement (Front Asala wa-al-Tanmiya) a commencé", a déclaré 
le commandant de l'offensive. 
    La Nouvelle armée syrienne a été mise sur pied voici un an 
et demi par des insurgés chassés de l'est de la Syrie par l'EI, 
lorsque les djihadistes ont étendu son aire de domination. La 
Nouvelle armée syrienne a reçu l'appui de la coalition 
internationale, sous conduite américaine, qui mène des frappes 
aériennes contre l'EI en Syrie et en Irak. 
    L'émissaire spécial de Barack Obama pour la lutte contre 
l'EI, Brett McGurk, a dit de son côté, mardi, qu'une fois que la 
ville de Manbij, dans le nord de la Syrie, aurait été reprise à 
l'EI, les conditions seraient créées pour une offensive contre 
Rakka, considérée comme la "capitale" de l'Etat islamique. 
    Les Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance 
arabo-kurde de combattants en lutte contre l'EI, s'emploient 
depuis plusieurs semaines à s'emparer de Manbij. 
    Brett McGurk a ajouté que les préparatifs d'une campagne 
militaire pour reprendre Mossoul, grande ville du nord de l'Irak 
aux mains de l'EI depuis juin 2014, étaient en cours. 
    "Mossoul constituera un défi militaire de taille, mais aussi 
un défi politique, diplomatique et humanitaire. Les préparatifs 
sont en cours actuellement", a-t-il dit devant la commission des 
Affaires étrangères du Sénat américain.  
 
 (Tom Perry; Eric Faye pour le service français) 
 
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