Les Pyrénées accueillent pour la première fois des skieurs en juin

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Des centaines de skieurs ont bravé samedi le froid, la pluie, le vent et le brouillard pour descendre les pistes de Porté-Puymorens (Pyrénées-Orientales), et être ainsi les premiers à avoir jamais skié en juin dans une station des Pyrénées.

"C'est plutôt pour le prestige d'être venu skier parce que c'est pas vraiment agréable agréable, il y a trop brouillard", laisse tomber un skieur.

"C'est une première dans la chaîne des Pyrénées. On n'a pas vu, connu une station qui avait ouvert en juin", se réjouit Eric Charre, le directeur de l'EPIC (établissement public à caractère industriel et commercial) gestionnaire de la station.

Porté-Puymorens affichait complet, avec les 600 skieurs qui avaient acheté leur forfait de 15 euros sur internet pour samedi, et autant pour dimanche.

Et avec le mauvais temps qui persiste, les responsables prévoient même de réitérer l'expérience le week-end prochain avant la fermeture annuelle.

Quatre pistes étaient ouvertes samedi de 08H00 à 13H00, car dans l'après-midi, la neige se ramollit et les conditions de ski sont plus difficiles.

"Là, ça commence un peu à être de la soupe en bas, mais en haut la neige est bonne et puis c'est cool qu'ils aient ouvert, c'est cool", s'extasiait vers midi un snowboarder. Le hors-piste était interdit en raison d'un risque d'avalanches.

D'après Météo-France vendredi, "sur les Pyrénées, (...) les hauteurs de neige encore en place" en début de semaine "étaient déjà les plus importantes de ces 30 dernières années".

Les hauteurs de neige à 2.500 m "sur les trois quarts ouest des Pyrénées" atteignaient vendredi 3m50 soit bien plus que le mètre habituel, selon Météo-France.

Pour prolonger sa saison, Porté-Puymorens avait fait rouvrir sa boutique à un loueur de skis. Marcel Peix-Vives a fait de même avec son restaurant situé au pied des pistes, les Carlines, et qui avait fermé fin mars.

"On avait tout plié déjà mais là, ça va être exceptionnel", dit-il à l'AFP. En temps normal, il sert au maximum 120 couverts mais il avait prévu pour l'occasion une parillada de viande pour 5/600 personnes en libre-service.

Une saison "record"

Au delà du côté anecdotique de l'événement, "c'est surtout un grand coup de pub pour la station", reconnaît Marcel Peix-Vives : "Toutes les télés sont venues".

"Mais c'est aussi une revanche sur l'hiver qu'on vient de passer", a-t-il ajouté.

"La saison a été un petit peu entachée par treize jours de fermeture, treize jours de manque à gagner" à cause du mauvais temps, admet Eric Charre, mais "c'est une saison (...) qui est la saison record depuis quatre ans".

La station, qui avait fermé ses portes le 1er avril, a enregistré 90.000 journées de ski cette saison, avec un chiffre d'affaires en hausse par rapport à l'année précédente.

"Le propre de notre station c'est qu'on a pris autant les perturbations venues de l'Atlantique que celles venues de Méditerranée, et au croisement de ces deux chemins, la neige est restée chez nous", explique le directeur de l'Epic.

"A partir de 2.100 mètres, tout est encore immaculé, sans bandes de terre", poursuit-il en montrant les montagnes alentour. Le manteau a encore en moyenne une épaisseur de 70 à 80 cm, avec par endroits des congères de 4 à 5 mètres de profondeur.

En tout cas, "ça va être une excellente saison au niveau notoriété puisqu'à chaque fois on a pu montrer que Porté-Puymorens, une station de Languedoc-Roussillon, était une des stations les plus enneigées de France", se félicite M. Charre.

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