Les proches d'Elie Wiesel réunis pour une cérémonie funèbre

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    par Barbara Goldberg 
    JERUSALEM, 3 juillet (Reuters) - Les proches d'Elie Wiesel 
ont assisté dimanche à une cérémonie funèbre dans une synagogue 
de Manhattan, au lendemain de son décès, survenu à son domicile 
new-yorkais au terme d'une vie consacrée à la mémoire des 
victimes de la Shoah.  
    "Mon mari était un combattant", a déclaré Marion Wiesel. "Il 
s'est battu pour le souvenir des six millions de juifs qui ont 
péri pendant l'Holocauste et pour Israël. Il a mené quantité de 
batailles pour les victimes innocentes, quelles que soit leur 
origine et leur foi". 
    Né en Roumanie, l'écrivain et philosophe a été déporté à 15 
ans dans le camp d'Auschwitz-Birkenau, ce qu'il raconte dans "La 
Nuit". Installé aux Etats-Unis, où il a mené une carrière 
universitaire, il a obtenu la nationalité américaine en 1968. Le 
prix Nobel de la paix lui a été décerné en 1986. Il était âgé de 
87 ans.  
    "Nous, les survivants, avons perdu la voix de la mémoire et 
j'ai personnellement perdu un ami très proche", a déploré 
Abraham Foxman, ancien directeur de l'Anti-Defamation League, 
association américaine de lutte contre l'antisémitisme.  
    Dans la soirée, le One World Trade Center de New York devait 
être illuminé en bleu et blanc, les couleurs nationales 
israéliennes, pour rendre hommage au disparu. 
    "Que le souvenir d'Elie reste à jamais une bénédiction", dit 
Andrew Cuomo, gouverneur de l'Etat de New York, dans un 
communiqué.  
    En 1986, le comité Nobel a salué en lui "l'un des plus 
importants leaders et guides spirituels à l'époque où la 
violence, la répression et le racisme continuent à dominer le 
monde".   
    En France, où il a suivi ses études de journalisme à la 
Sorbonne, Elie Wiesel a été décoré en 1984 de la Légion 
d'honneur, avant d'être fait Grand-officier en 1990, puis 
Grand-croix en 2001.  
    "Elie Wiesel était l'élégance même, la grandeur, la 
générosité", dit Jack Lang, ancien ministre de la Culture, dans 
un communiqué diffusé samedi.  
    "Les horribles souffrances que la vie lui a infligées ont 
fait grandir en lui sa profonde humanité. Immense écrivain, il a 
su admirablement exprimer la densité de l'âme humaine. Son amour 
de la France le portait à écrire dans la langue française qu'il 
savourait avec passion", ajoute-t-il. 
     
    "JAMAIS JE N'OUBLIERAI CETTE NUIT" 
    Auteur de plusieurs dizaines de livres écrits en français, 
Elie Wiesel n'a jamais renoncé à son combat pour le souvenir de 
la Shoah. Reçu en 1985 à la Maison blanche, il avait tenté de 
dissuader le président Ronald Reagan d'aller déposer une 
couronne de fleurs dans un cimetière allemand où se trouvent les 
sépultures de plusieurs SS célèbres. 
    Proche de Barack Obama, il n'a pas non plus hésité à 
contester sa politique à l'égard d'Israël et s'est prononcé en 
faveur de la colonisation de Jérusalem-Est. Le président 
américain a salué samedi la mémoire "d'une des grandes voix 
morales de notre temps et, à bien des égards, la conscience du 
monde". 
    "Sa vie, et la force de son exemple, nous poussent à être 
meilleurs", poursuit-il dans un communiqué. "Face au mal, nous 
devons faire appel à notre capacité à faire le bien. Face à la 
haine, nous devons aimer." 
    Après la guerre, Elie Wiesel a attendu dix ans pour se 
lancer dans la rédaction de "La Nuit", premier volume d'une 
trilogie dont les deux autres volets sont intitulés "L'Aube" et 
"Le Jour".    
    "Jamais je n'oublierai cette nuit, la première nuit de camp, 
qui a fait de ma vie une nuit longue et sept fois verrouillée. 
Jamais je n'oublierai cette fumée", y écrit-il. 
    "Jamais je n'oublierai les petits visages des enfants dont 
j'avais vu les corps se transformer en volutes sous un azur 
muet. Jamais je n'oublierai ces flammes qui consumèrent pour 
toujours ma foi. Jamais je n'oublierai ce silence nocturne qui 
m'a privé pour l'éternité du désir de vivre". 
     
 
 (Avec Ari Rabinovitch, Jean-Philippe Lefief et Tangi Salaün 
pour le service français) 
 
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