Les prix littéraires, un certain état du goût français

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L'auteure Leila Slimani lors de  la reception de son prix Goncourt au restaurant Le Drouant à Paris le 3 novembre 2016.
L'auteure Leila Slimani lors de  la reception de son prix Goncourt au restaurant Le Drouant à Paris le 3 novembre 2016.

Le Goncourt revient à Leïla Slimani, le Médicis à Ivan Jablonka, le Renaudot à Yasmina Reza.

A quoi servent les prix littéraires ? A faire du bien à l’édition, c’est-à-dire, en principe, à la littérature. A donner un coup de fouet à la librairie, aussi, puisqu’un Goncourt s’écoule en moyenne à plus 395 000 exemplaires, selon l’institut GfK.

En revanche, un prix littéraire ne sert pas à s’orienter dans la création contemporaine, à laquelle il demeure généralement imperméable : et ce n’est pas son rôle. Les éditeurs, on le sait, ont besoin de « locomotives » pour faire vivre leur maison et, en particulier, pouvoir publier des textes qu’on dit « exigeants ».

Les prix représentent donc un certain état du goût littéraire français, mais pas le tout de la littérature actuelle. Leur influence sur l’esthétique et l’histoire du roman est généralement faible ou nulle. A peine peut-on peut-être distinguer le Médicis, qui fut aux avant-postes de la création, en récompensant jadis Monique Wittig, Michel Butor, Hélène Cixous ou Georges Perec et qui aujourd’hui se tourne vers Emmanuelle Pireyre, Antoine Volodine ou Ivan Jablonka, primé mercredi 2 novembre, dont le Laëtitia ou la fin des hommes (Seuil) entérine la disparition des frontières entre fiction et non-fiction.

Exit le cliché du mâle blanc Le lendemain, le Goncourt et le Renaudot tentaient aussi une sorte de « rafraîchissement », sinon esthétique, du moins statistique. Exit le cliché du mâle blanc âgé de 45 ans, que dessinent les données récoltées depuis dix ans sur l’ensemble des prix : Leïla Slimani, tout juste 35 ans, ...

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