Les petits réfugiés risquent de mourir de froid en chemin-Unicef

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    par Tom Miles 
    GENEVE, 19 janvier (Reuters) - Des milliers d'enfants qui 
cheminent sur la route des réfugiés entre la Turquie et l'Europe 
du Sud-Est risquent de mourir de froid dans les quinze jours, a 
annoncé mardi l'Unicef. 
    L'Organisation météorologique mondiale (OMM) annonce des 
températures inférieures à la normale et de lourdes chutes de 
neige dans les deux prochaines semaines dans l'est de la 
péninsule des Balkans, en Turquie, dans l'est de la 
Méditerranée, ainsi qu'en Syrie, au Liban, en Israël et en 
Jordanie. 
    "De nombreux enfants qui sont en route n'ont pas de 
vêtements adéquats ni l'accès à une nourriture correcte", a 
déclaré lors d'un point de presse Christophe Bouliérac, 
porte-parole du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef). 
    Prié de dire si les enfants pourraient mourir de froid, il a 
déclaré: "Le risque est clairement très, très élevé." 
    Selon l'association humanitaire Save the Children, les 
enfants accostent sur l'île grecque de Lesbos vêtus de simple 
tee-shirts et sont trempés après avoir voyagé sur des canots 
pneumatiques impropres à la navigation en mer. 
    L'association ajoute avoir été informée par les travailleurs 
humanitaires du centre de réception frontalier de Presevo, en 
Serbie, qu'il y avait là-bas une épaisseur de 15 cm de neige. 
"Les enfants arrivent les lèvres bleues, en grande détresse et 
tremblant de froid", ajoute l'association dans un communiqué. 
    Les températures devraient chuter à -20°C à Presevo et à 
-13°C à la frontière entre la Grèce et la Macédoine. 
    Les enfants ont représenté l'an dernier un quart du million 
de migrants et de réfugiés arrivés en Europe par la 
Méditerranée. 
    Selon le Haut Commissariat des Nations unies aux réfugiés 
(HCR), un peu plus de 1.700 personnes arrivent chaque jour en 
Grèce pour l'instant en ce mois de janvier, soit un peu moins de 
la moitié du flux constaté en décembre (3.500). 
 
 (Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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