Les pays baltes veulent une présence permanente de l'Otan

le , mis à jour à 12:25
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VILNIUS, 14 mai (Reuters) - Les pays baltes, la Lituanie, l'Estonie et la Lettonie, vont solliciter une présence permanente de troupes de l'Otan sur leur territoire afin de faire face à l'activité aérienne et navale accrue de la Russie dans la région, a indiqué l'armée lituanienne jeudi. Les trois pays, qui abritent des minorités russophones, craignent de devenir la cible de la Russie suivant un scénario similaire à celui qui s'est déroulé dans l'est de l'Ukraine. Ces Etats s'inquiètent en particulier des déclarations de Vladimir Poutine qui estimait l'an passé qu'il était du devoir de la Russie de protéger les russophones dans tous les pays autrefois membres de l'Union soviétique. "En réaction à la situation sécuritaire dans la région et à titre de mesure de dissuasion, les chefs militaires des Etats baltes vont demander officiellement au commandant suprême de l'Otan en Europe le stationnement permanent d'une unité de la taille d'une brigade dans les Etats baltes", a dit un porte-parole de l'armée lituanienne. Une brigade de l'Otan compte entre 3.000 et 5.000 soldats et est composée de plusieurs bataillons. Lors du sommet des Alliés l'an passé au Pays de Galles, les Etats membres avaient approuvé le principe d'une rotation des troupes et des équipements dans la région mais n'avaient pas pour autant admis l'instauration de bases permanentes dans les Etats baltes et en Pologne. Cette question devrait être abordée lors du prochain sommet qui doit se tenir à Varsovie l'an prochain. Les Alliés demeurent divisés sur l'instauration de bases permanentes dans les pays d'Europe de l'Est, certains considérant que cela va à l'encontre d'un accord existant avec Moscou. Depuis avril 2014, les Etats-Unis assurent la présence de 150 militaires dans chacun des trois Etats baltes et en Pologne. Ces effectifs sont augmentés de manière occasionnelle pour atteindre la taille des unités stationnées dans les autres pays de l'Alliance. (Andrius Sytas; Pierre Sérisier pour le service français) ;))

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