Les parcs SeaWorld ne feront plus naître d'orques en captivité

le , mis à jour à 22:27
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    SAN DIEGO, Californie, 17 mars (Reuters) - La société de 
parcs d'attractions SeaWorld Entertainment a annoncé jeudi son 
intention d'arrêter l'élevage d'orques en captivité, répondant à 
une demande récurrente des défenseurs des animaux. 
    Les 23 épaulards présents dans ses trois parcs, à San Diego 
en Californie, à Orlando en Floride et à San Antonio au Texas, 
continueront à être montrés aux visiteurs. Mais les lieux 
d'observation seront reconfigurés pour ressembler "au monde 
naturel", selon le site internet du groupe. Six autres animaux 
se trouvent dans un parc en Espagne, dans le cadre d'un prêt. 
    Les équipes qui gèrent les parcs auront recours au contrôle 
des naissances pour que la reproduction s'arrête, a expliqué aux 
journalistes le patron de SeaWorld, Joel Manby. 
    Les critiques contre le traitement subi par les orques se 
sont intensifiées après la mort l'an dernier en l'espace de six 
mois de trois de ces mammifères marins au parc SeaWorld de San 
Antonio. 
    Un mâle épaulard à l'état sauvage peut vivre 30 ans et une 
femelle 50 ans, certaines pouvant même devenir centenaires, 
selon le site internet de l'Administration américaine des 
océans. La plus vieille orque de SeaWorld est une femelle âgée 
de 51 ans. 
    Le gestionnaire de parc a également annoncé jeudi son 
intention de renoncer à son projet "Blue World", un 
investissement de 100 millions de dollars (88 millions d'euros) 
qui visait à agrandir l'habitat des orques au parc de San Diego. 
    Le groupe n'ira pas jusqu'à libérer ses épaulards, 
contrairement à ce que demandaient certains défenseurs des 
animaux, faisant valoir que les animaux marins nés ou élevés en 
captivité ne pourraient vraisemblablement pas survivre dans la 
nature.  
    En Bourse, l'action SeaWorld gagnait plus de 9% après ces 
annonces. 
 
 (Marty Graham avec Ramkumar Iyer à Bangalore, Barbara Liston à 
Orlando et Alex Dobuzinskis à Los Angeles; Danielle Rouquié pour 
le service français) 
 
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