Les océans se réchauffent fortement, "hiatus" sur les terres émergées-étude

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    OSLO, 18 janvier (Reuters) - La quantité de chaleur absorbée 
par les océans du globe a fortement augmenté au cours des 20 
dernières années, signe d'une aggravation du réchauffement du 
climat de la planète malgré le ralentissement de la hausse des 
températures constaté jusqu'à récemment sur les terres, montre 
une étude américaine rendue publique lundi dans la revue 
scientifique Nature Climate Change. 
    La tendance au réchauffement des eaux des océans déplace les 
stocks de poissons vers les pôles, détériore les récifs 
coralliens et fait monter le niveau des mers, car l'eau se 
dilate à mesure que sa température augmente. 
    L'étude, qui porte sur la température des océans jusqu'à 
plus de 2.000 mètres de profondeur, conclut que "la moitié de la 
chaleur captée par les océans depuis 1865 a été absorbée depuis 
1997", l'année 1865 étant retenue comme le début d'un recours de 
plus en plus important aux combustibles fossiles. 
    Et plus d'un tiers de la hausse de quantité de chaleur 
absorbée par les océans depuis 1997 se retrouve à des 
profondeurs supérieures à 700 mètres - une partie des océans qui 
est rarement étudiée, écrivent les auteurs du rapport. 
    "Nous nous attendons à ce que les grandes profondeurs 
océaniques absorbent à l'avenir une quantité accrue de chaleur", 
écrit dans un courriel à Reuters l'auteur principal de cette 
étude, Peter Gleckler, du laboratoire LLNL (Lawrence Livermore 
National Laboratory), installé en Californie, qui dépend du 
département américain de l'Energie. 
    L'augmentation de l'absorption de chaleur des océans 
coïncide avec un ralentissement singulier du rythme de hausse 
des températures sur les terres depuis la fin des années 1990, 
alors même que les émissions de gaz à effet de serre continuent 
d'augmenter. Ce ralentissement est peut-être révolu maintenant, 
étant donné les températures moyennes record de 2015 et de 2014. 
    Les scientifiques estiment qu'il est difficile de juger le 
rôle de l'absorption de chaleur par les océans dans ce que les 
climatologues du GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur 
l'évolution du climat) appellent un "hiatus" du réchauffement à 
la surface des terres. 
    "Le 'hiatus' est un phénomène de surface. La Terre continue 
de se réchauffer, et les océans absorbent l'essentiel de cette 
chaleur", déclare Matt Palmer, climatologue du British Met 
Office, qui n'a pas pris part à l'étude américaine. 
 
 (Alister Doyle; Eric Faye pour le service français) 
 
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