Les Nabis rentrent au pays

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Marlene et Spencer Hays devant leur collection au musée d'Orsay le 15 avril 2013.
Marlene et Spencer Hays devant leur collection au musée d'Orsay le 15 avril 2013.

Le Musée d’Orsay reçoit en donation un ensemble de 187 œuvres signées Vuillard, Bonnard ou Redon, de la part d’un couple d’Américains, Marlene et Spencer Hays.

Le rêve depuis longtemps caressé par le président du Musée d’Orsay, Guy Cogeval, a pris corps samedi 21 octobre, avec la signature de l’acte marquant la donation de la collection Marlene et Spencer Hays : 187 œuvres de peintres français, principalement du mouvement nabi, dont des chefs-d’œuvre d’Edouard Vuillard ou Pierre Bonnard, vont rejoindre le musée d’Orsay à la mort de leurs donateurs. Un ensemble exceptionnel et cohérent, estimé à près de 173 millions d’euros, et qui constitue pour la France la donation étrangère la plus importante de l’après-guerre.

La donation correspond à peu de chose près aux œuvres présentées dans l’exposition organisée au Musée d’Orsay en 2013, qui honorait sous le titre « Une passion française » la collection des deux Américains. Parmi les toiles phares, on pouvait admirer le panneau d’un paravent peint par Vuillard, Jardins publics, qui complète les cinq autres déjà possédés par le Musée d’Orsay, une peinture d’Odilon Redon, Le Buisson rouge, à la composition audacieuse, ou un autre paravent très japonisant de Bonnard. Spencer Hays, un autodidacte d’origine modeste, qui a fait fortune dans le commerce de prêt-à-porter, a commencé à collectionner la peinture américaine dans les années 1970, avant de se passionner avec sa femme pour les œuvres françaises de la fin du XIXe siècle et de la Belle Epoque. Achetant les œuvres au flair, sans prendre l’avis d’aucun conseiller, ils n’en ont quasiment pas revendu.

Un lieu dédié Guy Cogeval, spécialist...

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