Les milices chiites visent une base aérienne proche de Mossoul

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    BAGDAD, 8 novembre (Reuters) - Les milices chiites qui 
avancent en direction de Tal Afar, ville à l'ouest de Mossoul 
tenue par les djihadistes, ont pris pour cible une base 
militaire dont elles pourraient se servir pour étendre ensuite à 
la Syrie leur lutte contre l'Etat Islamique. 
    Les miliciens des Hachid Chaabi (Forces de mobilisation 
populaire, FMP) s'efforcent depuis une semaine de couper un des 
axes d'approvisionnement de Mossoul à l'ouest. Tal Afar se 
trouve à environ 55 km de Mossoul, sur la route menant vers les 
territoires contrôlés par l'EI en Syrie.  
    Couper cette voie d'accès isolerait l'EI à Mossoul, son 
bastion du nord de l'Irak que l'armée et les forces spéciales 
irakiennes, aidées par des combattants kurdes, attaquent à 
partir du nord, de l'est et du sud depuis le 17 octobre. 
    S'emparer d'une base aérienne constituerait en outre pour 
les FMP une première et une prise d'envergure. Ces milices 
rendent compte au Premier ministre irakien, Haïder al Abadi, 
mais jouissent ouvertement de l'appui de l'Iran. 
    "On est maintenant à 25 km de la base de Tal Afar", a 
expliqué à Reuters Karim Alewi, un commandant des Hachid Chaabi. 
    "Cette base revêt pour nous une importance stratégique car 
elle est proche de la frontière syrienne. Ce sera une base qui 
servira à toutes les factions des Hachid Chaabi et pourrait 
permettre à nos forces de protéger la frontière irako-syrienne." 
    "Si l'Irak est libéré, nul doute que notre second objectif 
sera de poursuivre Daech jusqu'en Syrie", a-t-il ajouté, 
précisant que ses forces avaient coupé mardi la route reliant 
Tal Afar à la Syrie. 
    Tal Afar avait avant sa prise par les djihadistes de l'EI en 
2014 une population composée essentiellement de chiites et de 
turkmènes sunnites. La progression des FMP a ravivé les craintes 
de violences intercommunautaires.  
    La Turquie voisine, en particulier, a prévenu qu'elle 
interviendrait si ces milices chiites "provoquaient la terreur" 
à Tal Afar.   
    Des porte-parole des FMP assurent que tout sera fait pour 
éviter des exactions. A Bagdad, on dit de source parlementaire 
que le Premier ministre a assuré que seuls des combattants 
turkmènes membres des FMP auraient la mission d'occuper Tal 
Afar. 
 
 (Ahmed Rasheed, Gilles Trequesser pour le service français, 
édité par Tangi Salaün) 
 
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