Les milices chiites irakiennes à l'offensive sur Tal Afar

le , mis à jour à 15:21
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    par Ahmed Rasheed et Stephen Kalin 
    AU SUD DE MOSSOUL, 29 octobre (Reuters) - Les milices 
chiites irakiennes soutenues par l'Iran ont annoncé samedi le 
déclenchement d'une offensive en direction de Tal Afar, localité 
située à 55 km environ à l'ouest de Mossoul, la grande ville du 
nord de l'Irak tenue par le groupe Etat islamique (EI). 
    Ces milices Hachid Chaabi (Forces de mobilisation 
populaire), apparues en 2014 pour endiguer les conquêtes de l'EI 
dans les provinces du nord et de l'ouest de l'Irak, regroupent 
plusieurs milliers d'hommes rompus au combat et inquiètent les 
Occidentaux qui craignent des exactions contre les populations 
sunnites de la région. 
    Des appels ont été lancés au gouvernement irakien afin qu'il 
maintienne hors du champ de bataille ces unités combattantes 
accusées de représailles violentes - des meurtres et des 
enlèvements - dans les zones dont l'EI a été chassé. 
    Mais les milices ont annoncé qu'elles avaient entamé leur 
progression samedi matin à partir de positions au sud de 
Mossoul, en direction de Tal Afar. "La ville meurtrie de Tal 
Afar (fait partie) des villes qui doivent être libérées", 
indique un communiqué sur le site des FMP. 
    La prise de Tal Afar couperait une possibilité de retraite 
vers la Syrie pour les djihadistes encerclés depuis bientôt deux 
semaines dans Mossoul. 
    Mais selon des sources militaires irakiennes et américaines, 
l'opportunité de fermer ou non le flanc ouest de Mossoul fait 
l'objet d'un débat. Le laisser ouvert permettrait aux 
combattants de l'EI de quitter Mossoul et d'épargner ainsi 
potentiellement aux habitants les risques d'un combat urbain, 
rue par rue. 
    Ces douze derniers jours, depuis le déclenchement de la 
bataille de Mossoul le 17 octobre, les soldats irakiens, les 
éléments des forces de sécurité ainsi que les peshmergas kurdes 
ont progressé sur trois axes (en provenance du sud - le long du 
fleuve Tigre -, de l'est et du nord-est) en direction de Mossoul 
où vivraient encore 1,5 million d'habitants. 
    Officiellement, les FMP ne rendent de comptes qu'au 
gouvernement du Premier ministre irakien Haïdar al Abadi mais 
elles entretiennent des liens étroits avec l'Iran. 
     
    INQUIÉTUDE DE LA TURQUIE 
    Selon Amnesty International, ces milices chiites se sont 
rendues coupables "de graves violations des droits de l'homme, y 
compris de crimes de guerre" contre des civils fuyant des 
territoires tenus par les djihadistes de l'EI.   
    En juillet, l'Onu a dressé une liste de 640 hommes et 
adolescents de confession sunnite enlevés par les FMP à 
Falloudja et une liste de 50 autres exécutés de manière sommaire 
ou torturés à mort. 
    Cette offensive inquiète particulièrement la Turquie qui se 
pose en protectrice des populations sunnites et dispose de 
troupes déployées au nord de Mossoul sur le sol irakien malgré 
les protestations des autorités chiites de Bagdad. 
    Ankara a déjà annoncé que des mesures seraient prises en cas 
d'attaque sur Tal Afar dont la population était composée de 
Turkmènes sunnites et chiites jusqu'à la fuite des chiites lors 
de la prise de la ville par l'EI il y a deux ans. 
    Sur le front sud de la bataille de Mossoul, les frappes 
aériennes se sont poursuivies samedi matin tandis que 
résonnaient des tirs d'artillerie. Les djihadistes de l'EI ont 
répliqué à la mitrailleuse et au mortier. 
    Les forces irakiennes ont atteint le village d'Al Choura, à 
une trentaine de kilomètres au sud de la ville, mais leur 
progression sur l'axe sud est moins rapide que celle des forces 
engagées sur le front est, où les peshmergas et les forces 
d'élite irakiennes ne sont plus qu'à quelques kilomètres de 
Mossoul. 
     
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    GRAPHIQUE La bataille de Mossoul http://tmsnrt.rs/2cMNG3q    
    LE POINT sur la bataille de Mossoul   
 
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GRAPHIQUE La bataille de Mossoul     http://tmsnrt.rs/2cMNG3q 
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 (avec Michael Georgy près de Bachika; Pierre Sérisier et 
Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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