Les incendies au Portugal ont fait quatre morts

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    LISBONNE, 10 août (Reuters) - Les incendies qui ont rage au 
Portugal ont entraîné la mort d'au moins quatre personnes et 
l'évacuation d'un millier d'autres dans l'île touristique de 
Madère, ont annoncé mercredi les autorités portugaises. 
    Le ministère de l'Intérieur portugais a indiqué qu'il avait 
demandé l'aide de l'Union européenne. Deux avions envoyés par 
l'Espagne et un par l'Italie ont été dépêchés en renfort. 
    "Cette situation anormale surpasse la capacité de réponse 
normale de nos forces", a déclaré le Premier ministre Antonio 
Costa, prévenant que la situation pourrait empirer à cause des 
températures caniculaires. 
    Lisbonne a également dépêché une centaine de 100 membres des 
services d'urgence dans un avion militaire pour Madère, où les 
feux, nourris par des vents forts, ont tué trois personnes et 
détruits un quarantaine de maisons ainsi qu'un hôtel cinq 
étoiles dans les montagnes au-dessus de Funchal, la capitale de 
l'île. 
    L'incendie de Funchal était maîtrisé en grande partie en fin 
de matinée mais de nouveaux embrasements menacent encore l'île, 
a rapporté le gouverneur régional Miguel Albuquerque lors d'une 
conférence de presse.  
    Il a précisé que 80 personnes étaient hospitalisées pour des 
brûlures et des inhalations de fumée et que deux se trouvaient 
dans un état grave. Les morts ou les blessés sont tous des 
habitants de l'île et une personne a disparu, selon Miguel 
Albuquerque.  
    La police a annoncé que plusieurs feux étaient d'origine 
criminelle et qu'elle avait arrêté plusieurs suspects. 
    Par ailleurs, une personne est morte dans un incendie dans 
le district de Santarem, dans le centre du Portugal, alors que 
les pompiers tentaient d'éteindre une douzaine de feux de forêt 
dans la région.   
    Les incendies ont provoqué la destruction de maisons, 
l'évacuation de nombreux villages et bloqué des autoroutes cette 
semaine au Portugal, principalement dans le nord. 
    Les feux de forêt sont courants l'été au Portugal. En 2003, 
ils avaient été particulièrement meurtriers : 19 personnes 
avaient été tuées et 10% des forêts du pays avaient été 
détruites. 
 
 (Andrei Khalip; Laura Martin pour le service français, édité 
par Danielle Rouquié) 
 
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