Les huitièmes de finale sont-ils inutiles ?

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Les huitièmes de finale sont-ils inutiles ?
Les huitièmes de finale sont-ils inutiles ?

France, Allemagne, Belgique… Hormis l'Angleterre, tous les gros ont tenu leur rang lors de ce tour, et seule l'Islande a réussi dans son rôle d'outsider. Une preuve supplémentaire pour remettre en question la nouvelle organisation du tournoi.

Les Islandais l'ont donc fait. Alors que personne ne s'y attendait, les voilà en quarts de finale de l'Euro pour leur première participation dans la compétition. Du combat, de la sueur, une maîtrise technique insoupçonnable, une solidarité exemplaire, une défense efficace, une capacité physique hallucinante, deux buts plus beaux que moches, une petite boulette de Joe Hart aussi, et des Anglais à l'ouest ont permis au pays de 323 000 habitants de se qualifier pour le prochain tour. L'Islande vient donc de nous sortir la classique de l'outsider qui l'emporte contre tout pronostic. Un scénario qui arrive plus souvent qu'on ne l'imagine, surtout dans les matchs couperets. Oui mais voilà : lors de ces huitièmes de finale, c'est l'exception qui confirme la règle.

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Car les Islandais doivent se sentir bien seuls après ce premier tour d'élimination directe. Ils sont en effet l'unique équipe à avoir créé la surprise. Une véritable surprise si l'on compare les deux effectifs et leur histoire respective. Tous les autres ont échoué dans leur quête de faire tomber plus forts qu'eux. La Slovaquie ? Détruite par l'Allemagne 3-0. L'Irlande ? Éliminée logiquement par la France (2-1), malgré une belle résistance qu'elle ne doit toutefois qu'à un penalty obtenu dans les premières minutes. La Hongrie ? Atomisée par la Belgique qui a planté quatre pions, mais aurait pu en mettre dix. L'Irlande du Nord ? Évacuée par un Pays de Galles qui n'a jamais été mis en danger (1-0). Même la Pologne a réussi à donner raison aux bookmakers en se qualifiant au détriment de valeureux mais limités Suisses (5 tirs au but à 4). Résultat : les quarts de finale ressemblent énormément à ce qu'on envisageait avant le début des huitièmes. Alors, oui, il y a bien le Portugal qui a sorti la Croatie. Mais même si les Croates partaient favoris après leur victoire contre l'Espagne, faut-il rappeler que les Lusitaniens ont rallié les quarts lors des six derniers Euro, et qu'ils possèdent dans leur rang des joueurs comme Cristiano Ronaldo ou Pepe ?

Des huitième-de-finalistes pas toujours au niveau


En vérité, peut-on vraiment s'étonner de ce bilan ? Tout, hormis donc cet Angleterre-Islande, peut s'expliquer…





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