Les grands débuts du foot pro en France

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Les grands débuts du foot pro en France
Les grands débuts du foot pro en France

Il y a très exactement 83 ans avait lieu la première journée de la première saison du championnat de France professionnel de foot. Dix matchs ont eu lieu, dont pas mal de chocs entre clubs du Nord et du Sud, quelques surprises et déjà un peu de polémique pour alimenter le café du commerce.

C'était le 11 septembre 1932 : jour de la première journée de celle que l'on appelait alors la Division nationale, ancêtre de notre chère Ligue 1. Auparavant, le professionnalisme était interdit dans le football français, du moins théoriquement. En réalité, pas mal des meilleurs joueurs du pays étaient déjà rémunérés en douce, sous le manteau, tels ceux de la Ligue parisienne de Football Association, championnat dans lequel évoluaient les gros clubs de la capitale (Red Star, Stade français, Club français, Racing Club ), ou encore ceux de la très compétitive Ligue du Sud-Est. Des formations comme Antibes, Marseille ou Cannes s'empresseront d'ailleurs de postuler à cette saison inaugurale de la Division nationale (renommée division 1 dès l'année suivante), histoire de régulariser des pratiques illégales

L'autorisation du statut professionnel en France est votée en juillet 1930 à une assez large majorité par le bureau de la FFFA (Fédération française de Football Association), bien que son président Jules Rimet décide de s'abstenir. Le lobbying des partisans du professionnalisme, dont Emmanuel Gambardella, Gabriel Hanot, Georges Bayrou (président de Sète) et Isidore Odorico (président de Rennes), paie. Le premier nommé prend la tête de l'ancêtre de la LFP et le second de l'UNFP. Assez étonnamment, les candidatures ne sont pas si nombreuses. Il faut dire qu'à l'époque, c'est un saut dans l'inconnu qu'on peut considérer comme assez dangereux : pas de visibilité sur le long terme, possible régression sportive et un modèle économique à imaginer.

Karl Klima premier buteur de l'histoire


Finalement, ils sont vingt clubs à être retenus et à se présenter au grand départ du 11 septembre 1932. Deux poules de dix sont organisées, une formule qui sera abandonnée dès l'été suivant au profit d'un tableau unique à quatorze clubs. Car la bagarre est rude dès cette première saison, avec six relégations prévues au total, en vue de constituer une deuxième division en 1933. Pour ce qui est du titre, il est convenu qu'il se joue sur un match, entre les deux premiers de chaque poule, et qui se jouera sur terrain neutre au stade de Colombes. Mais pour en revenir à cette journée inaugurale de septembre, elle voit donc s'affronter vingt équipes en dix matchs, avec pas mal de chocs entre Nordistes et Sudistes (la répartition des groupes n'avait rien à voir avec la géographie).

Et déjà les dirigeants des…






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