Les glaciers péruviens ont diminué de 40% en 40 ans

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LIMA, 16 octobre (Reuters) - La superficie des glaciers des Andes péruviennes a diminué de 40% au cours des quatre dernières décennies du fait des changements climatiques, et leur fonte a fait apparaître un millier de nouveaux lacs de haute altitude depuis 1980, a déclaré le gouvernement de Lima. Près de 90% des glaciers péruviens font moins d'un kilomètre carré et sont de ce fait menacés de disparition dans les années qui viennent, ont déclaré les services péruviens des eaux. Les 2.679 glaciers que compte encore le pays, répartis sur 19 chaînes de montagnes, sont à la base d'une grande partie de l'eau potable consommée au Pérou. Les changements climatiques risquent de ce fait de réduire sensiblement l'approvisionnement en eau douce d'un pays en pleine phase de développement. Depuis 1980, date du dernier décompte, 996 lacs sont apparus dans les Andes, et le pays en compte désormais 8.355. Le Pérou, qui compte 70% des glaciers situés sous les tropiques, doit organiser à Lima, fin novembre et en décembre, une conférence des Nations unies sur les changements climatiques. (Mitra Taj; Eric Faye pour le service français)

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