Les forces kurdes attaquent une ville au nord-est de Mossoul

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    BACHIKA, Irak, 7 novembre (Reuters) - Les forces kurdes ont 
attaqué lundi la localité de Bachika au nord-est de Mossoul, 
tandis que les unités spéciales de l'armée irakienne étaient 
engagées dans une guérilla urbaine dans les quartiers est de la 
grande ville du nord de l'Irak.  
    Les premiers éléments d'une force de 2.000 peshmergas ont 
pénétré dans Bachika, certains à bord de véhicules blindés, 
d'autres à pied, après le pilonnage de cette ville située au 
pied d'une montagne, à environ 15 km de Mossoul.  
    "Notre objectif est de prendre le contrôle de la ville et de 
chasser tous les combattants de Daech (acronyme arabe de l'Etat 
islamique)", a déclaré le lieutenant-colonel Safeen Rasoul. "On 
estime qu'il reste environ une centaine de djihadistes et une 
dizaine de voitures suicide." 
    L'Etat islamique cherche à ralentir la progression des 
forces à l'assaut de Mossoul depuis le 17 octobre en envoyant 
des kamikazes au volant de véhicules bourrés d'explosifs.  
    Selon des commandants de l'armée fédérale, une centaine de 
ces voitures piégées ont explosé sur le front est, et 140 autres 
sur le front sud.  
    Une forte explosion a ébranlé lundi le convoi des forces 
kurdes progressant vers Bachika. Un officier des peshmergas a 
déclaré que des kamikazes avaient précipité deux voitures sur 
ses troupes.  
    La bataille de Mossoul, une ville qui comptait deux millions 
d'habitants avant sa prise de contrôle par l'EI en juin 2014, 
est la plus importante opération militaire menée en Irak depuis  
l'invasion américaine de 2003 et mobilise quelque 100.000 
soldats de l'armée régulière, membres des forces spéciales, 
policiers, peshmergas et miliciens chiites.  
    Sur le front sud, les forces irakiennes disent avoir repris 
et sécurisé la ville d'Hammam al Ali et se rapprochent de 
l'aéroport de Mossoul.  
    Au nord, la 16e division d'infanterie a repris le village de 
Baouiza et a pénétré dans un autre secteur, Sada, situé en 
bordure de Mossoul.  
    Les milices chiites combattent pour leur part à l'ouest de 
Mossoul pour couper la route vers Tal Afar, encore tenue par les 
djihadistes.  
    De l'autre côté de la frontière, des rebelles arabo-kurdes 
syriens soutenus par la coalition anti-EI sous commandement  
américain ont annoncé dimanche le déclenchement d'une offensive 
pour reprendre l'autre grand fief de l'EI dans la région, Rakka 
dans le nord-est de la Syrie.   
 
 (Michael Georgy; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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