Les forces irakiennes regagnent du terrain face à l'EI

le , mis à jour à 12:00
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(Actualisé avec citations, précisions) BAGDAD, 24 mai (Reuters) - Les forces irakiennes ont regagné du terrain dimanche face aux forces de l'Etat islamique (EI) dans l'ouest de l'Irak, avançant vers la ville de Ramadi, une semaine après sa chute aux mains des fondamentalistes sunnites. La localité de Houssaïba al Charkiya, située à une dizaine de kilomètres à l'est de Ramadi, a été reprise avec l'aide des milices paramilitaires chiites, ont indiqué un responsable policier et un combattant tribal sunnite soutenant le gouvernement. Les forces de sécurité irakiennes, épaulées par les milices chiites et les combattants de tribus sunnites qui soutiennent le gouvernement, ont lancé samedi une contre-offensive contre l'EI qui, après la prise de Ramadi dimanche dernier, pousse vers l'Est avec pour objectif la prise d'une base militaire importante. "Aujourd'hui, nous avons regagné le contrôle d'Houssaïba et établissons des plans pour continuer à avancer et repousser un peu plus les combattants de Daech", a déclaré le chef tribal local Amir al Fahdaoui, utilisant l'acronyme arabe de l'Etat islamique. "Le moral des combattants est bon après l'arrivée de renforts et de munitions", a-t-il ajouté. Selon Amir Fahdaoui et le policier, des avions sont en train de bombarder les positions de l'EI sur la rive opposée de l'Euphrate, où les djihadistes font intervenir leur mortiers et leurs tireurs embusqués pour empêcher les forces pro-gouvernementales d'avancer. La chute de Ramadi dimanche dernier a représenté le revers le plus sérieux pour les forces irakiennes depuis la chute de Mossoul il y a près d'un an et a jeté le doute sur la stratégie de la coalition menée par les Etats-Unis consistant à frapper l'EI par des bombardements aériens sans intervention au sol. (Bureau de Bagdad et Isabel Coles; Danielle Rouquié pour le service français)

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