Les forces irakiennes progressent vers Mossoul

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    ERBIL, 12 juin (Reuters) - L'armée irakienne s'est attaquée 
dimanche à des positions de l'Etat islamique (EI) au sud de 
Mossoul, tandis que la coalition formée par les Etats-Unis 
multipliait les raids aériens dans le "califat" instauré par le 
mouvement djihadiste.  
    L'offensive menée par des unités blindées et appuyée par 
l'artillerie a été lancée en direction de Hadj Ali, village 
situé à une soixantaine de kilomètres de la métropole du nord de 
l'Irak tombée aux mains de l'EI en juin 2014, rapportent des 
officiers qui y participent.  
    L'armée, qui a pris position à Makhmour, à une centaine de 
kilomètres au Sud de Mossoul, au début de l'année, y mène depuis 
mars des opérations présentées comme les préparatifs de la 
reconquête de la ville qui reste la plus grosse prise de l'EI.  
    Depuis, les forces gouvernementales ne se sont emparées que 
de quelques villages de la rive orientale du Tigre. Le 
commandant des opérations a imputé la lenteur de l'offensive au 
manque de chars et d'effectifs pour tenir les positions reprises 
aux djihadistes. 
    Une unité blindée ainsi que des barges et des ponts 
flottants sont arrivés cette semaine à Makhmour, ce qui pourrait 
ouvrir la voie à la reprise de Qayara, sur la rive occidentale 
du Tigre. La ville, où se trouve une base aérienne, pourrait 
devenir le point d'appui de la reconquête de Mossoul.  
 
 (Isabel Coles, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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