Les forces irakiennes ont repris le siège de la télévision à Mossoul

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    par Stephen Kalin et Dominic Evans 
    A L'EST DE MOSSOUL, Irak, 1er novembre (Reuters) - Les 
forces spéciales irakiennes sont entrées mardi dans le bâtiment 
de la télévision de Mossoul, a annoncé le commandant du Service 
de contre-terrorisme (CTS), unité d'élite des forces irakiennes. 
    Le siège de la télévision est le premier bâtiment 
d'importance repris par les forces irakiennes depuis le 
déclenchement, le 17 octobre, de la contre-offensive sur la 
grande ville du nord de l'Irak tenue depuis juin 2014 par les 
djihadistes de l'organisation Etat islamique (EI). 
    "C'est un bon signe pour la population de Mossoul parce que 
la bataille pour la libération de Mossoul a véritablement 
commencé", a déclaré le général Talib Chaghati, commandant du 
CTS. 
    Les unités spéciales du CTS, qui sont engagées sur le front 
Est de l'offensive, avaient annoncé la veille avoir pris pied 
dans le quartier de Karamah, situé à l'intérieur des limites 
administratives de la ville. 
    L'offensive sur le front Est est désormais entrée dans une 
phase de bataille urbaine. Mardi, la ville où vivent encore 1,5 
millions de personnes a été la cible de tirs d'artillerie et des 
frappes aériennes et des habitants du secteur oriental d'Al 
Qods, où se trouve le quartier de Karamah, ont rapporté que des 
combats de rue avaient éclaté, les djihadistes tentant de 
stopper l'avancée des forces gouvernementales irakiennes. 
    "On peut voir des combattants de Daech tirer en direction 
des forces irakiennes et se déplacer en voitures entre les 
allées du quartier. C'est des combats de rue", a dit l'un d'eux. 
Des familles auraient fui en voiture vers l'autre rive du Tigre, 
qui coule du nord au sud et coupe Mossoul en deux. 
    Le général Abdoul Wahab al Saïdi, du CTS, a confirmé que des 
combats se déroulaient dans les faubourgs orientaux de Mossoul. 
"La pression s'exerce de toutes parts sur la ville pour 
faciliter l'entrer dans le centre-ville." 
    Les djihadistes de l'EI, a-t-il ajouté, ont été évincés de 
Kokjali (ou Gagjali), situé à l'est d'Al Qods. 
    La prise de Mossoul marquerait l'effondrement de la partie 
irakienne du califat proclamé en juin 2014 par Abou Bakr al 
Baghdadi. 
    Lundi soir, le Premier ministre irakien Haïdar al Abadi a 
annoncé que les forces irakiennes engagées sur les différents 
fronts de l'offensive s'efforçaient de bloquer toutes les voies 
de sortie de Mossoul où se trouvent plusieurs milliers de 
djihadistes. 
    "A la grâce d'Allah, nous trancherons la tête du serpent", 
a-t-il dit lors d'une allocution télévisée. "Ils n'ont pas 
d'échappatoire, soient ils meurent, soit ils se rendent." 
    D'après l'Organisation internationale pour les migrations 
(OIM), quelque 18.000 personnes ont été déplacées depuis le 
déclenchement de l'offensive. 
 
    VOIR AUSSI 
    LE POINT sur la bataille de Mossoul:  L8N1CM05      
 
 (avec Saif Hameed et Ahmed Rasheed à Bagdad; Henri-Pierre André 
pour le service français) 
 
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