Les forces irakiennes à l'offensive au nord-ouest de Bagdad

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BAGDAD, 2 mars (Reuters) - Les forces armées irakiennes soutenues par des milices chiites sont passées à l'offensive lundi contre les combattants de l'organisation Etat islamique (EI) dans la province de Salah ad Dinn, au nord-ouest de Bagdad. Plusieurs attaques ont été lancées lundi contre des bastions des djihadistes au nord de la capitale. Il s'agit de la principale opération militaire lancée par l'armée irakienne dans cette province depuis que les combattants de l'Etat islamique se sont emparés en juin dernier de larges parties des territoires du nord de l'Irak avant de progresser en direction de Bagdad. En déplacement dans la capitale provinciale, Samarra, le Premier ministre irakien Haïdar al Abadi avait annoncé dimanche soir son déclenchement, ajoutant que les partisans de l'Etat islamique avaient une "dernière chance" de déposer les armes. "S'il persistent dans l'erreur, ils recevront le juste châtiment qu'ils méritent", a-t-il ajouté. (voir ID:nL5N0W30VI ) Plusieurs secteurs de la province de Salah ad Dinn, dont Tikrit, la région natale de Saddam Hussein, et d'autres villes sur le Tigre, sont tenus par l'Etat islamique. D'après une source au sein du commandement militaire local, les forces irakiennes ont progressé lundi au nord de Samara vers les villes de Tikrit, à 40 km, et d'Al Dour. Les soldats irakiens sont soutenus par l'armée de l'air irakienne, qui bombarde les positions djihadistes, et ont reçu le renfort de miliciens chiites du Hachid Chaabi, ou unités de Mobilisation populaire, venus de la province voisine de Diyala. Des progrès des forces irakiennes dans cette province majoritairement sunnite de Salah ad Dinn dépendront les projets de reconquête de Mossoul, la deuxième ville d'Irak située plus au nord, dans la province de Ninive, que l'EI contrôle depuis juin. (Dominic Evans et Saif Hameed; Henri-Pierre André pour le service français)

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