Les forces franco-maliennes aux portes de Tombouctou

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par Tiemoko Diallo

BAMAKO (Reuters) - Les forces françaises et maliennes qui progressent rapidement vers le nord du Mali sont arrivées aux portes de Tombouctou, prise l'année dernière par les rebelles islamistes, a-t-on appris dimanche de source militaire malienne.

"Ils ont passé Niafounké et, depuis hier (samedi) soir, ils sont aux portes de Tombouctou", a-t-on précisé de même source.

Les militaires français et maliens se seraient arrêtés aux abords de la ville pour mettre au point leur stratégie avant de pénétrer dans cet entrelacs de ruelles de pisé parsemées de mosquées et de monuments anciens. Ils n'ont jusqu'à présent rencontré aucune résistance de la part des rebelles islamistes présents à Tombouctou.

Samedi, les forces françaises et maliennes avaient repris Gao la plus grande ville du Nord, un peu plus de deux semaines après le lancement de l'opération Serval. Kidal, la troisième grande agglomération du Nord tenu depuis avril par les islamistes, reste toutefois entre leurs mains.

Le double mouvement militaire vers Gao et Tombouctou a été précédé d'une trentaine de sorties aériennes, selon le ministère français de la Défense.

LES USA DE PLUS EN PLUS IMPLIQUÉS

Paris a reçu dans la nuit une nouvelle marque de soutien de la part des Etats-Unis, qui ont accepté à sa demande de ravitailler en vol les avions français engagés au Mali.

Lors d'un entretien téléphonique, le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta, et son homologue français, Jean-Yves Le Drian, ont en outre évoqué la possibilité pour les Etats-Unis de transporter des militaires de pays africains.

Vendredi, Barack Obama s'était entretenu par téléphone avec François Hollande et le Pentagone avait confirmé mardi que des avions de transport C-17 de l'armée américaine aidaient au déploiement des unités de l'armée française.

Côté africain, les chefs d'état-major de la région ont porté samedi à 7.700 hommes les effectifs promis dans le cadre de la Misma, soit 2.000 de plus que prévu.

Liberia, Guinée-Bissau, Burundi, Guinée et Uganda doivent y être associés, mais on ignore si les problèmes de financement, de transport et d'équipement ont été résolus. Pour l'heure, seuls 1.900 soldats africains sont arrivés au Mali.

Une longue colonne de véhicules blindés et de plusieurs centaines de militaires tchadiens a quitté Niamey samedi en direction de la frontière malienne.

avec Richard Valdmanis à Sévaré; Bertrand Boucey et Jean-Philippe Leief pour le service français

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