Les flammes font toujours rage au sud-ouest de Melbourne

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    MELBOURNE, 26 décembre (Reuters) - Les pompiers australiens 
étaient toujours engagés samedi sur des feux de brousse qui ont 
éclaté dans un des hauts lieux touristiques du pays, la route 
côtière de Great Ocean Road au sud-ouest de Melbourne. 
    Une cinquantaine de maisons sont parties en fumée et les 
autorités de l'Etat de Victoria redoutent que la météo des 
prochains jours attisent les flammes. On ne déplore en revanche 
aucun blessé et l'alerte à l'évacuation de la ville touristique 
de Lorne a été levée. 
    Des chutes de pluie dans la nuit de vendredi à samedi ont 
contribué à ralentir la progression des flammes, même si elles 
ont aussi compliqué la tâche des pompiers qui n'ont pu faire 
décoller des avions bombardiers d'eau. 
    L'incendie, provoqué par la foudre, a démarré le 19 
décembre. Il a considérablement gagné en intensité dans la 
journée de vendredi, attisé par des vents violents. 
    Plus de 2.000 hectares ont d'ores et déjà été brûlés, et les 
services de secours redoutent que le feu se poursuive à mesure 
que le pays avancera dans l'été austral. 
    Plusieurs portions de la Great Ocean Road étaient toujours 
fermées à la circulation samedi. Construite entre 1919 et 1932, 
cette route panoramique court le long de falaises, de plages 
réputées pour la pratique du surf et de formations rocheuses 
spectaculaires.     
 
 (Chris McCall; Eric Faye et Henri-Pierre André pour le service 
français) 
 
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