Les Fidji balayées par un puissant cyclone, dix morts

le , mis à jour à 23:55
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 (Bilan actualisé, précisions) 
    SYDNEY, 21 février (Reuters) - Un très puissant cyclone a 
balayé les îles Fidji, faisant au moins dix morts et 
d'importants dégâts dans les villages les plus isolés de 
l'archipel de l'océan Pacifique, rapportent dimanche les 
autorités. 
    Winston, un cyclone tropical de catégorie 5, l'un des plus 
puissants jamais enregistrés dans l'hémisphère Sud, était 
accompagné de vents de 230 km/h avec des pointes à 325 km/h. 
    Il s'est abattu samedi soir sur les Fidji mais les rafales 
les plus violentes ont épargné la capitale, Suva. 
    Les dix décès -- les victimes ont été atteintes par des 
débris ou bien ont péri noyées -- ont tous été recensés sur la 
côte ouest. Sept pêcheurs sont par ailleurs portés disparus en 
mer. 
    "Certains villages disent que toutes leurs maisons ont été 
détruites", a déclaré Jone Tuiipelehaki, du Programme des 
Nations unies pour le développement. "Cinquante maisons auraient 
été détruites dans le village de Navaga, à Koro." 
    L'Australie a offert d'envoyer un avion de surveillance P-3 
Orion pour évaluer les dégâts dans les zones les plus difficiles 
d'accès.  
    La majorité de l'archipel aux 300 îles, qui compte près de 
900.000 habitants, est privée d'eau, d'électricité et de 
communications.  
    Un couvre-feu de plus de trente-six heures décrété par le 
gouvernement a été levé lundi matin après le passage de Winston 
mais l'état d'urgence de trente jours reste en vigueur en raison 
des risques d'inondations ou de glissements de terrain. 
    Les écoles resteront fermées au moins une semaine.  
 
 (Jane Wardell, Peter Gosnell; Jean-Stéphane Brosse et Guy 
Kerivel pour le service français) 
 
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