Les Fidji balayées par un puissant cyclone

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UN PUISSANT CYCLONE BALAIE LES ÎLES FIDJI
UN PUISSANT CYCLONE BALAIE LES ÎLES FIDJI

SYDNEY (Reuters) - Un puissant cyclone a balayé les îles Fidji, faisant au moins cinq morts et d'importants dégâts dans les villages les plus isolés de l'archipel de l'océan Pacifique, rapportent dimanche les autorités.

Winston, l'un des plus puissants cylones jamais enregistrés dans l'hémisphère Sud, charriait des vents à 230 km/h avec des pointes à 325 km/h. Il s'est abattu samedi soir sur les Fidji mais les rafales les plus violentes ont épargné la capitale, Suva.

"Certains villages disent que toutes leurs maisons ont été détruites", a déclaré Jone Tuiipelehaki, du Programme des Nations unies pour le développement. "Cinquante maisons auraient été détruites dans le village de Navaga, à Koro."

L'Australie a offert d'envoyer un avion de surveillance P-3 Orion pour évaluer les dégâts dans les zones les plus difficiles d'accès.

La majorité de l'archipel aux 300 îles, qui compte près de 900.000 habitants, est privée d'eau, d'électricité et de communications.

Un couvre-feu a été décrété par le gouvernement, qui a également déclaré un état d'urgence de trente jours en raison des risques d'inondations ou de glissements de terrain. Les écoles resteront fermées au moins une semaine.

Les habitants se sont rués samedi dans les 758 centres d'évacuation mis en place par les autorités.

(Jane Wardell et Peter Gosnell, Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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