Les Fidji balayées par un puissant cyclone

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    SYDNEY, 21 février (Reuters) - Un très puissant cyclone a 
balayé les îles Fidji, faisant au moins un mort et d'importants 
dégâts dans les villages les plus isolés de l'archipel de 
l'océan Pacifique, rapportent dimanche les autorités. 
    Winston, un cyclone tropical de catégorie 5, l'un des plus 
puissants cylones jamais enregistrés dans l'hémisphère Sud, 
charriait des vents à 230 km/h avec des pointes à 325 km/h. 
    Il s'est abattu samedi soir sur les Fidji mais les rafales 
les plus violentes ont épargné la capitale, Suva.  
    "Certains villages disent que toutes leurs maisons ont été 
détruites", a déclaré Jone Tuiipelehaki, du Programme des 
Nations unies pour le développement. "Cinquante maisons auraient 
été détruites dans le village de Navaga, à Koro." 
    C'est sur cette île qu'un homme âgé a été tué par la chute 
d'un toit, ont déclaré les autorités.  
    L'Australie a offert d'envoyer un avion de surveillance P-3 
Orion pour évaluer les dégâts dans les zones les plus difficiles 
d'accès.  
    La majorité de l'archipel aux 300 îles, qui compte près de 
900.000 habitants, est privée d'eau, d'électricité et de 
communications.  
    Un couvre-feu a été décrété par le gouvernement, qui a 
également déclaré un état d'urgence de trente jours en raison 
des risques d'inondations ou de glissements de terrain. Les 
écoles resteront fermées au moins une semaine.  
    Les habitants se sont rués samedi dans les 758 centres 
d'évacuation mis en place par les autorités.  
 
 (Jane Wardell; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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