Les exportations chinoises ont chuté de 25% en février

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    * Baisse plus forte que prévu des exportations et 
importations 
    * La baisse de 25% des exportations sans précédent depuis 
mai 2009 
    * Le Nouvel An lunaire a pu fausser les données 
 
    par Xiaoyi Shao et Pete Sweeney 
    PEKIN, 8 mars (Reuters) - Le commerce extérieur chinois 
s'est dégradé plus fortement que prévu en février, les 
exportations accusant leur plus important recul depuis six ans 
et l'excédent commercial diminuant de près de moitié, montrent 
des données publiées mardi. 
    Les exportations ont chuté de 25,4% sur un an, une baisse 
deux fois plus forte qu'attendu par les économistes, et les 
importations ont baissé de 13,8%, leur 16e mois consécutif de 
recul. 
    La baisse des exportations est la plus forte depuis mai 2009 
mais les économistes n'y voient pas forcément le signe d'une 
dégradation inquiétante, les vacances du Nouvel An lunaire étant 
tombées début février cette année. 
    Pour autant, les exportations lissées sur la période 
janvier-février affichent une baisse de 17,8% et les 
importations ont reculé de 16,7% sur ces deux mois, reflétant 
une demande toujours faible sur le marché intérieur comme à 
l'international. 
    "Les exportations avaient été vigoureuses en février l'an 
dernier car le Nouvel An lunaire avait commencé plus tard, si 
bien que l'impact habituel des vacances avait été repoussé à 
mars. Cela implique probablement qu'il y aura un renversement de 
tendance et un meilleur chiffre le mois prochain", déclare 
Julian Evans-Prichard, économiste spécialiste de la Chine chez 
Capital Economics à Singapour. 
    "On présume que la tendance générale des exportations reste 
faible mais on ne constate pas de détérioration marquée; ainsi, 
la dernière enquête PMI de Markit ne montre pas de décrochage 
brutal des commandes à l'export." 
     
    L'OBJECTIF DE CROISSANCE 2016 DÉJÀ MIS EN CAUSE 
    Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en 
moyenne une baisse de 12,5% des exportations et un recul de 
10,0% des importations. 
    Au total, l'excédent commercial de la Chine a baissé à 32,59 
milliards de dollars (29,53 milliards d'euros) le mois dernier 
contre 63,29 milliards en janvier, selon les données de 
l'Administration générale des douanes.  
    Après avoir manqué ces dernières années leurs objectifs en 
matière de commerce extérieur, les dirigeants chinois se sont 
abstenus de fournir de nouvelles estimations samedi lors de 
l'ouverture de la session annuelle de l'Assemblée populaire 
nationale, un flou qui reflète de profondes incertitudes sur 
l'évolution de la demande mondiale. 
    Le ministre du Commerce, Gao Hucheng, avait assuré le mois 
dernier que les conditions iraient en se stabilisant et en 
s'améliorant cette année, mais la plupart des économistes ne 
croient pas à une embellie rapide. 
    Pour les économistes de Nomura, les chiffres de mardi 
suggèrent un nouveau ralentissement de la dynamique de 
croissance en janvier-février. "Nous maintenons notre prévision 
d'une croissance du PIB réel qui ralentira à 5,8% en 2016 contre 
6,9% en 2015", écrivent-ils dans une note. 
    Devant le parlement samedi, le Premier ministre Li Keqiang a 
reconnu que le pouvoir aurait à livrer une "dure bataille" pour 
assurer une croissance d'au moins 6,5% par an sur les cinq 
prochaines années tout en créant de nouveaux emplois et en 
restructurant les entreprises publiques qui en ont besoin. 
  
    La croissance de 6,9% enregistrée l'an dernier par la Chine 
a été la plus faible depuis un quart de siècle. 
 
 (avec Jianxin Lu et Nathaniel Taplin; Véronique Tison pour le 
service français, édité par Marc Angrand) 
 
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