Les Etats-Unis renforcent l'espace aérien des pays baltes

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    SIAULIAI, Lituanie, 30 août (Reuters) - Les Etats-Unis ont 
envoyé cette semaine un escadron d'avions de combat pour 
surveiller l'espace aérien de la Lituanie, de la Lettonie et de 
l'Estonie, tous membres de l'Otan, deux semaines avant des 
exercices militaires russes de grande ampleur.  
    Sept avions de combat américain F-15C ont rejoint la base 
militaire de Siauliai, en Lituanie, avant les manoeuvres russes 
baptisées "Zapad-2017", qui signifie "occident" en russe. 
    Près de 13.000 soldats russes et biélorusses vont participer 
à ces exercices du 14 au 20 septembre, ainsi que 70 avions et 
hélicoptères et plus de 700 pièces d'armement, dont des chars, 
de l'artillerie et des lance-missiles.  
    Moscou a rassuré ses voisins en disant qu'il s'agissait d'un 
exercice simplement défensif et non d'un tremplin pour une 
invasion.  
    Les trois pays baltes n'utilisent pas leurs propres 
chasseurs, comptant ainsi sur leurs alliés de l'alliance 
Atlantique pour effectuer les patrouilles.  
    "Nous sommes heureux d'avoir des troupes supplémentaires 
ici", a dit aux journalistes le vice-ministre lituanien de la 
Défense, Vytautas Umbrasas, faisant référence aux 600 soldats 
d'unités aéroportées déployés le temps de l'exercice militaire 
russe.  
    Le commandant de l'US Air Force en Europe justifie ce 
déploiement par une "occasion d'entraînement" en Lituanie, sans 
parler de la Russie lors d'une conférence de presse à Siauliai.  
    "La mission de police de l'air restera inchangée. Son but 
est de protéger la souveraineté des trois Etats baltes", a dit 
Tod Wolters.  
     
 
 (Andrius Sytas; Arthur Connan pour le service français) 
 
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