Les Etats-Unis prêts à coopérer avec la Russie en Syrie

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WASHINGTON, 18 septembre (Reuters) - Les Etats-Unis se sont dits prêts jeudi à des discussions "tactiques" avec Moscou pour coordonner leurs actions militaires en Syrie et éviter les "incompréhensions". Depuis le début du mois, Washington dit observer un renforcement de la présence militaire russe sur une base aérienne proche de Lattaquié, fief du président Bachar al Assad, et soupçonnent Moscou de vouloir lui prêter main forte. Selon un membre de l'administration américaine interrogé jeudi par Reuters, les effectifs russes sont passés récemment de 200 à 500 hommes sur la base en question, où des chars et des hélicoptères auraient été acheminés, ce qui pourrait annoncer une intervention dont on ignore encore la nature. "Nous voulons éviter les incompréhensions et les problèmes", a déclaré Peter Cook, porte-parole du Pentagone, soulignant que l'armée russe n'avait encore mené aucune mission en Syrie. Washington adresse régulièrement des mises en garde à l'armée syrienne pour qu'elle se tienne à l'écart des raids aériens de la coalition formée pour combattre l'Etat islamique. Josh Earnest, porte-parole de la Maison blanche, n'a pas exclu jeudi que l'armée russe coopère à la campagne contre le mouvement djihadiste. "Nous serions heureux que les Russes contribuent à la coalition anti-EIIL, c'est pourquoi nous resterons ouverts à des discussions tactiques, pratiques, avec les Russes pour mieux remplir les objectifs de la coalition anti-EIIL et pour garantir la sécurité de ses opérations", a-t-il déclaré, utilisant l'acronyme de l'ancien nom du groupe armé. Le secrétaire d'Etat John Kerry avait annoncé la veille que la Russie avait demandé l'ouverture de discussions militaires avec les Etats-Unis concernant la Syrie. ID:nL5N11M4B3 Le Pentagone a suspendu la coopération militaire avec Moscou après l'annexion de la Crimée, en mars 2014. (Phil Stewart et Julia Edwards, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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