Les essais nucléaires et les nouveaux neurones

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Une équipe menée par des suédois s'est servi de la radioactivité émise par des explosions nuclaires pour dater la production de nouveaux neurones dans le cerveau adulte.

C'est l'une des retombées les plus inattendues de la course aux armes nucléaires lors de la Guerre froide: les tests de centaines de bombes atomiques à l'air libre après la Deuxième Guerre mondiale ont permis à des chercheurs de prouver que le cerveau humain continuait à produire des neurones à l'âge adulte.

Ce phénomène de neurogénèse est connu depuis quelques décennies chez les mammifères, mais il se limite une partie particulière du cerveau, l'hippocampe. Pour l'homme, la situation manquait de clarté. Quelques travaux semblaient même montrer que ce renouvellement des neurones était plutôt ralenti chez les primates.

Ce type de recherche est forcément compliqué, car aucun prélèvement n'est possible sur un sujet vivant, et il faut donc travailler post-mortem. L'équipe international...

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