Les ennuis d'Apple en Chine s'invitent aux Etats-Unis

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LES ENNUIS D'APPLE EN CHINE S'INVITENT AUX ETATS-UNIS
LES ENNUIS D'APPLE EN CHINE S'INVITENT AUX ETATS-UNIS

LOS ANGELES/HONG KONG (Reuters) - La société chinoise Proview, qui dit être propriétaire du nom "iPad", poursuit désormais Apple devant la justice de Californie, accusant le géant américain de l'avoir induit en erreur au moment de lui acheter la marque.

Proview International Holdings, un important fabricant d'écrans d'ordinateurs surendetté depuis la crise financière de 2008-2009, poursuit déjà Apple devant plusieurs juridictions en Chine et entend faire interdire la vente de ses tablettes numériques dans le pays.

Cette bataille judiciaire, qui a déjà conduit à la suspension des ventes d'iPad dans plusieurs villes chinoises, s'invite à présent aux Etats-Unis, dans la Silicon Valley.

Proview affirme détenir les droits en Chine sur la marque "iPad", ce que conteste Apple, qui dit avoir acheté ces droits à Proview en 2009.

Mais Proview accuse Apple d'avoir, à l'époque, dissimulé ses intentions en créant une entité ad hoc - IP Application Development, ou IPAD - pour lui racheter la marque sans que le nom du groupe à la pomme apparaisse dans la transaction.

Dans sa plainte, Proview soutient que la société IPAD lui avait assuré à plusieurs reprises qu'elle ne lui ferait pas concurrence, tout en refusant de dévoiler pourquoi elle avait tant besoin de la marque "iPad".

Ces représentations ont été faites "avec l'intention d'escroquer et d'inciter les plaignants à conclure l'accord", peut-on lire dans la plainte de Proview, datée du 17 février et qui réclame des dommages-intérêts d'un montant non spécifié.

Apple a réaffirmé vendredi avoir acheté les droits sur la marque "iPad" dans dix pays il y a plusieurs années. Le groupe estime que Proview a refusé d'honorer l'accord et souligne que l'affaire est encore loin d'être tranchée en Chine.

Un tribunal de Shanghai a arbitré en sa faveur cette semaine, lui épargnant l'embarras de devoir retirer l'iPad des rayons de ses trois Apple Store de la mégalopole.

Mais les attaques répétées de Proview tombent mal pour Apple, qui a vendu plus de 15 millions d'iPad dans le monde au trimestre dernier et mise précisément sur la Chine, deuxième économie mondiale, pour soutenir son rythme de croisière.

Apple contrôle aujourd'hui 76% du marché chinois des tablettes informatiques, devant Lenovo et Samsung, qui n'en détiennent que 10% à eux deux, d'après les données du cabinet IDC.

C'est aussi en Chine que sont assemblés la plupart des iPad et iPhone du groupe à la pomme, en partenariat avec le taiwanais Foxconn.

Edwin chan et Lee Chyen Yee, Natalie Huet pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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