Les combats s'intensifient à Baïdji, en Irak

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BAGDAD, 16 avril (Reuters) - Un bataillon de l'armée irakienne est arrivé jeudi en renfort sur le site de la raffinerie de Baïdji, la plus grande d'Irak, attaqué par les combattants du groupe Etat islamique, a-t-on appris au QG des opérations pour la province de Salaheddine, dont dépend Baïdji. Des sympathisants de l'EI ont fait circuler jeudi soir des photographies sur les réseaux sociaux montrant des combattants à l'intérieur de la raffinerie avec la mention: "les soldats de l'EI avancent pour nettoyer ce qui reste de la raffinerie". L'authenticité de ces images n'a pu être vérifiée par Reuters. Le site de Baïdji a été attaqué en fin de semaine dernière par les djihadistes, qui ont réussi à pénétrer dans le complexe et à prendre le contrôle de plusieurs installations, dont des cuves de stockage. En visite à Washington, le Premier ministre irakien Haïdar al Abadi a estimé que les djihadistes, qui ont subi un revers majeur il y a deux semaines en perdant la ville de Tikrit, voulaient adresser un message en montant leur assaut sur Baïdji. Ils ont également progressé ces derniers jours à l'ouest de Bagdad, dans la province d'Anbar. "Je pense que c'est planifié pour coïncider avec ma visite aux Etats-Unis. Je pense qu'ils veulent montrer qu'en dépit du soutien que l'Irak reçoit, ils continuent à causer des dommages", a déclaré le chef du gouvernement de Bagdad, ajoutant que le groupe radical sunnite reste "extrêmement dangereux". S'exprimant à la télévision d'Etat irakienne, le gouverneur de la province d'Anbar, Sohaïb al Raoui, a appelé "tous les fils d'Irak" à participer à la "libération" de la province occidentale des mains de l'EI, laissant entendre qu'il ne s'opposerait pas à l'implication de paramilitaires chiites. La province est très majoritairement sunnite et des tribus ont déjà exprimé leurs réserves quant à la participation des milices chiites. Selon une source policière dans l'Anbar, des miliciens chiites sont déjà arrivés à Ramadi pour participer à la lutte contre l'EI. (Isabel Coles, avec Phil Stewart à Washington; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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