Les chaînes de la TNT investissent enfin dans la fiction

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"Sous le soleil de Saint-Tropez" débutera le samedi 2 mars sur TMC. Julien Cauvin/TMC
"Sous le soleil de Saint-Tropez" débutera le samedi 2 mars sur TMC. Julien Cauvin/TMC

(AFP) - "Sous le soleil", "Dos au mur", "Dreams": longtemps critiquées parce qu'elles n'investissaient pas dans la fiction, les chaînes de la TNT se lancent enfin doucement et présentent pour la toute première fois une sélection au festival de Luchon.

"Il n'y a rien de plus fort que d'avoir ses propres héros de fiction. C'est quelque chose d'irremplaçable dans la relation entre une chaîne et son public", dit Caroline Got, directrice de TMC (groupe TF1).

Avec "Les mystères de l'amour", sorte de suite de "Hélène et les garçons", TMC a été la première chaîne de la TNT à investir dans une fiction propre, mais seulement en 2011.

Lancée en 2005 avec des budgets minimes d'une vingtaine de millions d'euros en moyenne, les chaînes de la TNT (TMC, NT1, W9, NRJ12...) se sont d'abord contentées de rediffuser des fictions déjà parues sur les chaînes historiques, leur cahier des charges ne comportant aucune obligation en la matière.

En 2011, le marché de la fiction française a atteint 752,3 millions d'euros, dont 88,2% ont été financés par les chaînes historiques (France Télévisions, TF1, Arte, M6), 10,2% par Canal+ et seulement à 0,3% par la TNT gratuite, selon le dernier bilan du Centre national du cinéma et de l'image animée (CNC).

Un sous-investissement sans commune mesure avec l'audience de ces chaînes de la TNT, autour de 23%, et leur part du marché publicitaire (28%), relève le CNC.

Mais les choses semblent évoluer. Cette année elles ont pour la première fois droit de cité au festival de Luchon de la fiction TV.

Ce vendredi leur était dédié, avec la projection au public du feuilleton hebdomadaire "Sous le soleil de Saint-Tropez" (TMC), spin-off de "Sous le soleil", la série fleuve diffusée sur TF1 entre 1996 et 2008. Et "Dos au mur" (Chérie 25), première série policière réalisée pour la TNT.

Ont également été sélectionnés par le festival "Dreams" (NRJ 12) et "Roxane, la vie sexuelle de ma pote" (Chérie 25). En outre, NT1 va diffuser cette année un mini-format, "vdm", et la chaîne HD1 deux: "Tu veux ou tu veux pas" et "Ma meuf".

Aucune ne propose de téléfilms unitaires, se concentrant plutôt sur des séries, plus efficaces pour fidéliser le téléspectateur.

"beaucoup plus de liberté"

Le montant du budget de ces productions reste tabou, mais les producteurs s'accordent à dire qu'ils sont nettement moins importants que sur les grandes chaînes. Du coup, il faut s'adapter.

"On est obligé d'être imaginatif, on réduit le cachet des acteurs, on fait moins de décor. Les moyens techniques ont fait des progrès et nous permettent de travailler plus vite et donc moins cher", raconte Jérôme Vignac, coproducteur de Marathon Images ("Sous le Soleil" et "Sous le soleil de Saint-Tropez").

Les scènes tournées à l'extérieur sont limitées et on ne fait jamais appel aux grands noms de la fiction française.

"Il y a peut-être un petit peu moins de décor, mais je ne pense pas que ça gêne tellement les gens. Ce qui est important, ce sont les histoires fortes et des personnages attachants", relativise M. Got, qui reconnaît toutefois que le feuilleton "Les mystères de l'amour" a mis un an pour trouver son public.

Autre exemple: les chaînes payantes OCS, qui présentent la série "Lazy company" à Luchon. Elles ont établi un nouveau type de rapport avec les producteurs.

"Nous avons beaucoup moins d'argent que les chaînes historiques, qui financent les fictions à hauteur de 80%. Nous finançons à hauteur de 50%, mais on accorde une liberté créative totale dans l'écriture et le tournage", dit Boris Duchesnay, directeur de la programmation d'OCS, qui a aussi à son actif les séries "QI" et "Zak".

"On a moins d'argent mais beaucoup plus de liberté, aucune censure et aucun impératif de comédien", confirme Bénédicte Lesage, coproductrice de "Dos au mur".

bow/pjl/nm

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