Les Béninois ont voté pour élire un nouveau président

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 (Ajoute fermeture des bureaux, déclarations) 
    COTONOU, 6 mars (Reuters) - Les Béninois ont voté dimanche 
pour désigner un successeur au président Thomas Boni Yayi qui a 
décidé de se retirer après deux mandats. 
    Trente-trois candidats étaient en lice dans cette élection 
présidentielle, dont l'actuel Premier ministre Lionel Zinsou, 
ancien économiste et banquier d'affaires soutenu par le chef de 
l'Etat sortant et par le Parti du renouveau démocratique, 
principale formation de l'opposition.  
    La décision de Boni Yayi de quitter ses fonctions contraste 
avec l'attitude de plusieurs dirigeants d'autres pays africains 
comme le Burundi, le Rwanda ou le Congo qui ont procédé à des 
modifications constitutionnelles pour briguer un troisième 
mandat et se maintenir au pouvoir.  
    Le Bénin a été le premier pays d'Afrique subsaharienne à 
introduire le multipartisme en 1991.  
    "Le Bénin est une grande démocratie. Avec mon départ, notre 
démocratie fera un nouveau pas en avant", a commenté le 
président sortant en déposant son bulletin dans l'urne. 
    L'économie du Bénin, grand producteur de coton, a été 
affectée par la chute des prix du pétrole et ses conséquences 
sur le Nigeria voisin, l'un de ses principaux partenaires 
commerciaux.  
    La création d'emplois et l'amélioration de l'éducation ont 
été les grands thèmes de la campagne.  
    Lionel Zinsou, l'un des favoris du scrutin, a promis de 
restructurer l'économie, d'aider les petites entreprises et 
d'améliorer l'accès au micro-crédit.  
    Mais le Premier ministre sortant, qui est franco-béninois, 
est contesté au sein du parti au pouvoir, la FCBE (Force Cauris 
pour un Bénin émergent), et par les syndicats qui lui reprochent 
d'avoir passé une grande partie de sa vie en France, à l'écart 
de la politique locale. 
    Parmi les autres candidats à suivre figurent l'ex-Premier 
ministre Pascal Irénée Koupaki, l'ancien haut responsable du 
Fonds monétaire international Abdoulay Bio Tchané et les hommes 
d'affaires Sébastien Ajavon et Patrice Talon.  
    Les bureaux de vote ont fermé à 16h00 locales (15h00 GMT) 
mais plusieurs bureaux de Cotonou sont restés ouverts plus 
longtemps en raison d'une forte affluence. 
 
 (Allegresse Sassé; Pierre Sérisier et Jean-Stéphane Brosse pour 
le service français) 
 
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