Leicester cale face à WBA, Chelsea poursuit sa remontée

le , mis à jour à 23:15
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Leicester cale face à WBA, Chelsea poursuit sa remontée
Leicester cale face à WBA, Chelsea poursuit sa remontée

par Barthélémy Philippe (iDalgo)

Sale soirée pour le leader de Premier League. Tenu en échec par West Bromwich Albion dans son antre du King Power Stadium mardi soir (2-2), Leicester relance involontairement Tottenham (2e), qui a l’occasion de revenir à hauteur en cas de victoire à West Ham, mercredi. Après une entame très difficile matérialisée par l’ouverture du score rapide du Vénézuélien Salomon Rondon (0-1, 12e), les Foxes ont pourtant trouvé les ressources pour réagir. A la demi-heure de jeu, le milieu de terrain anglais Danny Drinkwater a égalisé, d’une frappe lointaine malencontreusement déviée par un défenseur des Baggies (1-1, 31e). Relancés, les hommes de Claudio Ranieri ont ensuite cru faire le plus dur grâce à Andy King, qui a converti en but la onzième passe décisive de Riyad Mahrez, cette saison (2-1, 45e). Mais le splendide coup-franc de Craig Gardner (2-2, 50e) a ramené les deux équipes à égalité. Malgré plusieurs occasions franches en fin de rencontre, Leicester n’est pas parvenu à remporter un nouveau succès devant son public. De son côté, Chelsea n’a pas eu à attendre longtemps avant de prendre l’avantage sur la pelouse de Norwich. Après 39 secondes de jeu, le jeune latéral gauche brésilien Kenedy (20 ans) a profité de la passivité défensive des Canaries, pour ouvrir son compteur en Premier League (0-1, 1e), inscrivant au passage le but le plus rapide de la saison. Juste avant le retour aux vestiaires, le buteur espagnol Diego Costa a doublé la mise, signant une onzième réalisation personnelle en championnat (0-2, 45e). Malgré la réduction du score de Norwich (1-2, 68e), Chelsea a plutôt bien géré son avantage en deuxième mi-temps. Grâce à ce succès, les Blues remontent dans la première partie du classement, et s’emparent provisoirement de la huitième place du championnat. Toujours en course pour une qualification européenne, Southampton (7e) a vécu un coup d’arrêt sur la pelouse de Bournemouth (2-0). Le promu demeure quinzième, mais dispose d’une confortable avance de huit longueurs sur Norwich, 17e avec le même nombre de points que Newcastle, premier relégable en déplacement à Stoke City, mercredi soir. Sous haute pression dans l’optique du maintien, les Magpies ont tout de même été soulagés de voir Sunderland (19e) tenu en échec par Crystal Palace (2-2) sur sa pelouse du Stadium of Light. Vainqueur à Villa Park (1-3), Everton a sans doute définitivement enterré les derniers espoirs de maintien d’Aston Villa, lanterne rouge de Premier League.

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