LEAD 2-Le chinois Suning acquiert près de 70% de l'Inter Milan

le , mis à jour à 15:20
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 (Corrige l'orthographe du nom du président de Suning §8) 
    par Adam Jourdan 
    NANKIN, Chine, 6 juin (Reuters) - Le groupe de distribution 
chinois Suning Commerce Group  002024.SZ  va débourser 270 
millions d'euros pour acquérir près de 70% de l'Inter Milan, qui 
devient ainsi le premier grand club de football européen à 
passer sous pavillon chinois. 
    Suning, en partie contrôlé par le géant de l'e-commerce 
Alibaba  BABA.N , a confirmé l'accord lundi à Nankin lors d'une 
conférence de presse commune avec des dirigeants du prestigieux 
club italien, dont son président et actuel actionnaire 
majoritaire, le magnat indonésien Erick Thohir.  
    Une source proche du dossier avait indiqué auparavant à 
Reuters que Suning prendrait une participation de 68,55%.     
L'ancien président de l'Inter, Massimo Moratti, cède la totalité 
de sa participation dans le club, soit un peu moins de 30%, 
tandis qu'Erick Thohir ramène la sienne à 31%. 
    Dans un communiqué, l'Inter Milan a confirmé que ce dernier 
resterait président du club et deviendrait son unique 
actionnaire minoritaire, Suning contrôlant le solde. 
    Le directeur général du club, Michael Bolingbroke, a indiqué 
à Reuters que Suning reprendrait aussi une partie de la dette du 
club. 
    "La popularité de notre sport, en particulier en Asie et en 
Chine, connaît une période de forte croissance", a déclaré Erick 
Thohir. "L'accord avec Suning Holdings Group nous permettra de 
nous rapprocher de notre immense base de supporters en Chine et 
dans la région Asie-Pacifique." 
    Suning, marque bien connue en Chine, possède déjà un club 
local, le Jiangsu Suning, actuel troisième du championnat 
chinois. 
    "L'acquisition de l'Inter Milan participe de notre stratégie 
de développement dans le sport", a déclaré Zhang Jindong, le 
président de Suning Holdings Group, la maison mère de Suning 
Commerce. 
    Selon des documents qu'a pu consulter Reuters, le 
conglomérat ambitionne de créer un empire mondial du sport 
mêlant tout à la fois la possession de clubs, la gestion de 
transferts ou de droits et la diffusion d'événements en ligne.  
     
    GAGNER LA COUPE DU MONDE 
    Avec le rachat de l'Inter Milan, Suning devient le premier 
groupe de Chine continentale à contrôler un grand nom du 
football européen. 
    Des investisseurs chinois détiennent déjà des participations 
minoritaires dans Manchester City et l'Atletico Madrid. Deux 
clubs de second rang, l'Espanyol en Espagne et Aston Villa en 
Angleterre, sont déjà contrôlés par des intérêts chinois. 
    L'AC Milan, le rival de l'Inter, est également en 
négociations avec des investisseurs chinois. 
    L'Inter, champion d'Europe en 2010, sort d'une saison en 
demi-teinte qui l'a vu finir à la quatrième place du championnat 
italien. 
    Suning, dont le chiffre d'affaires annuel représente 
l'équivalent de quelque 18 milliards d'euros, a par ailleurs des 
liens avec le FC Barcelone et Liverpool FC, et a aussi une 
participation dans la plate-forme numérique chinoise PPTV, qui 
diffusera les matches de l'Euro 2016 dans quelques jours. 
    Ses visées cadrent avec l'ambition du président chinois Xi 
Jinping de développer l'industrie du sport en Chine et notamment 
le football. Le chef de l'Etat, lui-même fan du ballon rond, 
veut voir la Chine accueillir un jour -- et remporter -- la 
Coupe du monde de football. 
    "Suning fait maintenant figure de champion national, au même 
titre qu'Alibaba ou Dalian Wanda", commente Mark Dreyer, 
fondateur du site d'information China Sports Insider à Pékin. 
"Je ne serais pas surpris de le voir poursuivre ses 
investissements dans le football." 
 
 (Véronique Tison pour le service français) 
 

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