LEAD 2-Brésil-Le banquier milliardaire Safra accusé de corruption

le , mis à jour à 23:45
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 (Correction pour dire que Safra est accusé et n'a pas été 
inculpé pour l'instant) 
    par Silvio Cascione et Guillermo Parra-Bernal 
    BRASILIA/SAO PAOLO, 31 mars (Reuters) - Joseph Safra, le 
banquier le plus riche du monde, a été mis en accusation jeudi 
dans le cadre d'une enquête sur une affaire de corruption de 
hauts fonctionnaires en échange de l'abandon d'arriérés 
d'impôts, a annoncé jeudi le parquet brésilien. 
    Dans un communiqué, les procureurs estiment que Joseph Safra 
était au courant qu'un plan orchestré par des dirigeants de sa 
banque, Banco Safra SA, visant à verser 15,3 millions de réals 
(3,8 millions d'euros) de pots-de-vin à des responsables du fisc 
en 2014. Le parquet s'appuie sur les écoutes téléphoniques entre 
un cadre de sa banque, João Inácio Puga, et des fonctionnaires 
des impôts. 
    Joseph Safra et sa famille contrôlent un vaste conglomérat 
bancaire et financier présent dans 19 pays dont Banco Safra SA 
 SADEPPB.UL  n'est qu'une des branches. Le magazine Fortune 
estime sa fortune à 18 milliards de dollars (15,8 milliards 
d'euros).  
    Joseph Safra, principal actionnaire de Banco Safra, n'était 
pas directement impliqué dans les négociations sur le projet de 
corruption, explique le communiqué du parquet, mais les écoutes 
montrent que Puga le tenait informé de l'avancement des 
négociations, qui visaient à réduire de 1,8 milliard de réals 
(443 millions d'euros) la dette fiscale de la banque.  
    Dans un communiqué, la holding du groupe, Safra Group, 
déclare que ces allégations sont sans fondement. Elle affirme 
qu'il n'y a eu aucune "irrégularité par aucune des entreprises 
du groupe Safra". 
    Aucun représentant du groupe Safra "n'a offert de pot-de-vin 
à aucun responsable public", indique le groupe dans son 
communiqué. 
    Les accusations annoncées jeudi s'inscrivent dans le cadre 
d'une enquête plus vaste concernant des dessous-de-table versés 
par un certain nombre de sociétés, via des groupes de pression. 
Des dizaines d'autres sociétés brésiliennes, dont le 
sidérurgiste Gerdau  GGBR4.SA , font également l'objet d'une 
enquête. 
    L'enquête cherche à déterminer si les compagnies ont cherché 
à corrompre des membres du Carf, un organisme au sein du 
ministère des Finances devant qui sont portés les différends en 
matière fiscale, de façon à obtenir des décisions favorables qui 
réduisent ou annulent des montants dus. 
    Outre cette affaire, le Brésil est aussi aux prises avec 
l'affaire de corruption autour de sa compagnie pétrolière 
Petrobras  PETR4.SA .   
 
 (Marc Angrand et Danielle Rouquié pour le service français) 
 

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